Estas personas no tienen acceso al Congreso de los Estados Unidos ni a los medios de comunicación, pero sus vidas se ven muy afectadas por ambos. Por eso les traemos sus voces ... les pedimos que no hagan daño”.

Los pollos de San Juan de Limay siendo vacunados contra la enfermedad de Newcastle en el marco de un proyecto apoyado por Casa Baltimore-Limay.

El 30 de junio, dos organizaciones de solidaridad con sede en Maryland comenzaron a reunirse virtualmente con miembros del Congreso de los Estados Unidos para hablar en contra de la aprobación de la Ley RENACER que impondría devastadoras sanciones a Nicaragua. Casa Baltimore / Limay es un proyecto comunitario hermanado que ha mantenido fuertes lazos desde 1985. Friends of Latin America ha estado trabajando por la paz y el entendimiento entre Estados Unidos y los pueblos de América Latina desde mediados de los años ochenta. Los siete activistas de estas organizaciones estuvieron acompañados por Jenny Atlee de la Oficina de Amistad de las Américas.

Barbara Larcom, en nombre de Casa Baltimore / Limay, contó esta historia: “Nuestra organización comenzó en apoyo a la soberanía de Nicaragua, oponiéndose al financiamiento estadounidense para los Contras en la década de 1980, y hoy en día mantenemos nuestro apoyo a la independencia de Nicaragua frente los Estados Unidos. Estamos aquí para compartir nuestras observaciones sobre Nicaragua y su relación con Estados Unidos, basadas en nuestras propias experiencias y nuestras muchas comunicaciones con amigos en Nicaragua.

Primero, queremos agradecer al Senador Chris Van Hollen (Demócrata de Maryland) por NO copatrocinar la Ley RENACER. Le pedimos ahora que utilice su voz y su voto para oponerse a dicha ley. El propósito de nuestra visita de hoy es decirles a ustedes (y a él) en voz alta y clara que sus electores no quieren que se apruebe este proyecto de ley, ya que causaría daño y sufrimiento al pueblo nicaragüense.

Ahora me referiré a los planteamientos políticos sobre este tema que le enviamos. Nos preocupa que la Ley RENACER, si se aprueba, tiene el potencial de imponer sanciones a más de la mitad de la población en Nicaragua:

  • Funcionarios Gubernamentales

  • Miembros de la Policía Nacional

  • Miembros de las Fuerzas Armadas

  • Miembros del Consejo Supremo Electoral

  • Miembros del partido FSLN y sus familias

  • Cualquier persona considerada corrupta por Estados Unidos

Ello causaría un grave daño financiero al pueblo nicaragüense y a su economía nacional. Además, ya hemos visto los resultados de la Ley NICA. Aunque las "necesidades humanas básicas" supuestamente están exentas, debido a la "irrestricta aplicación" de esta Ley, Nicaragua no recibió subvenciones o préstamos de instituciones financieras internacionales durante todo 2019 y la mayor parte de 2020, y luego solo una mínima cantidad de ayuda de emergencia. Con una mayor presión estadounidense sobre estas instituciones exigida por la Ley RENACER, el daño se multiplicaría.

Ahora quiero citar brevemente las declaraciones de cuatro vecinos de Limayque les hicimos llegar, quienes hablaron sobre los efectos de las sanciones y sus sentimientos respecto a su gobierno. (Cambiamos sus nombres, solo para garantizar su seguridad).

  • María (profesora): “La situación que vivimos no afecta solamente a una persona; afecta a toda Nicaragua. Para nosotros en educación, por ejemplo, dependemos de la estabilidad económica para pagar nuestros gastos y nuestros salarios. Con las sanciones, no vamos a tener el dinero para que nuestra economía sea solvente ".

  • Azucena: “Ellos [la oposición] vienen de Estados Unidos alardeando de que han hecho esto y aquello para que hagan esto o aquello 'por la democracia'. ¿Cuál democracia? ¿A qué llaman democracia? Tal vez hay 'democracia' para los ricos y una 'democracia' diferente para los pobres".

Las siguientes son presentaciones escritas adicionales de residentes de Limay:

  • Más de Azucena: Hay tantas cosas, el gobierno busca formas de ayudar a sus ciudadanos. A pesar de que el país es pobre, empobrecido, tenemos nuevos caminos y carreteras. La gente dice: "¿Cuándo hemos tenido esto?" "¿Cuándo hemos tenido la oportunidad de aprender sobre la vacunación y el cuidado de nuestros cerdos y vacas?" dijo una mujer sencilla y muy humilde. ¡Esto conmueve el corazón! Los beneficios que recibe la población son demasiados para enumerarlas. Entonces, lo que estamos pidiendo a los Congresistas es que analicen cuánto daño pueden hacer a los pobres porque saben que nuestro país es muy pequeño en este istmo entre América del Norte y América del Sur. Deberían pensar en cómo pueden ayudar y que no haya más represalias, no más de las que ha habido.

  • Ricardo: Sí, en realidad estamos viviendo una situación difícil. Cualquier sanción nos afectará enormemente. Y cada vez que agregan sanciones, parece que quieren ahogarnos. Están afectando no sólo al gobierno, sino a la gente, a todos nosotros. La agricultura es el motor para desarrollar un país y algunas personas reciben ayuda de una agencia gubernamental, ¿verdad? Y esa ayuda se cortaría, no llegaría. Les pedimos que terminen con esto, porque queremos avanzar, con nuestro propio esfuerzo (y también con la ayuda de Casa Baltimore / Limay) para poder ver el progreso en este país, que ha sufrido mucho desde hace tiempo.

  • José: Estados Unidos mismo parece, no sé, manipulador porque es como si fuéramos una marioneta, una colonia de Estados Unidos. No me parece lógico porque somos independientes, pequeños pero independientes. Parece que ellos, el país más poderoso del mundo, quieren elegir quién tiene el control. No pueden imponer sanciones cuando quieran, cuando no les guste algo. De hecho, hay gente aquí que de una forma u otra está pidiendo sanciones. Quizás quieran que sea como en 1980 con un bloqueo económico que nos tenía por el cuello….

Dicen que vivimos bajo represión, en una dictadura donde no podemos hablar, no tenemos libertad de expresión. Pero pueden decir lo que quieran y lo hacen. No estarían diciendo las cosas que dicen de Ortega si esto fuera una dictadura. Si Somoza estuviera aquí y alguien publicara la palabra "dictador", no volvería a publicar; estaría muerto. La gente dice lo que quiere, hasta obscenidades sobre Daniel Ortega. Los programas gubernamentales para ayudar a resolver las demandas de muchas familias, entregando semillas a los pequeños agricultores, para estas personas esto representa un problema. Dar préstamos para pequeñas empresas es un problema para ellos. Los limita; lo llaman opresión.

La Ley RENACER es muy impopular entre las personas que se están dando cuenta de ella. Le enviamos una copia de la carta de la organización que salió hace solo unos días. Obtuvo más de 40 firmantes iniciales al 5 de julio, 100 organizaciones se han sumado y ahora se está buscado más firmantes. También les enviamos la publicación del 29 de junio de Informe Pastran sobre una encuesta de M&R Consultores, que destaca el rechazo unánime a las sanciones por parte de su muestra de 1,000 nicaragüenses.

Jill Clark-Gollub en nombre de Amigos de América Latina: Me gustaría hablar sobre los derechos humanos en Nicaragua y sobre las sanciones.

  1. Derechos humanos en Nicaragua. La Ley RENACER pretende castigar al gobierno de Nicaragua por no tener un sistema electoral justo, violar los derechos civiles y perpetrar actos de corrupción. Permítanme abordar cada uno de esos puntos:

  1. El Consejo Supremo Electoral de Nicaragua fue reformado recientemente en respuesta a sugerencias de la OEA y es un organismo muy diverso.

  2. En materia de derechos civiles, las personas que han sido recientemente imputadas y arrestadas en Nicaragua, no fueron arrestadas por autoproclamarse “precandidatos” en las próximas elecciones. De hecho, algunos de ellos ni siquiera son elegibles para postularse a cargos públicos porque no han vivido en el país durante los últimos cuatro años, y NINGUNO de ellos tiene un fuerte respaldo entre la población, ni siquiera cuentan con el apoyo de un partido político. Están acusados ​​por actos criminales que incluyen lavado de dinero, actuar como agentes extranjeros ilegales y abogar por el derrocamiento de su gobierno; todos estos cargos conllevarían un castigo más severo en los Estados Unidos. Los partidos de la oposición son libres para participar en las elecciones, y 17 de éstos lo están haciendo. Parece que la política del Departamento de Estado -a través de su embajada en Managua- ha sido alentar que la oposición se una en torno a un solo candidato (con la esperanza de conseguir hasta el 21% de los votos), pero eso no se ha logrado. Ahora parecen estar recurriendo al Plan B: crear caos y tratar de deslegitimar las elecciones.

  3. Y, en tercer lugar, la acusación de corrupción suena hueca, cuando los aliados más cercanos de Estados Unidos en América Latina son Colombia y Honduras, indiscutiblemente los narcogobiernos más corruptos de la región. En Nicaragua, el beneficio de la inversión pública es visible en todas partes. Desde que Daniel Ortega asumió el cargo en 2007, las carreteras del país pasaron de las peores de Centroamérica a las mejores; Se han construido 19 hospitales y la fuerza laboral en el sector de salud pública casi se ha duplicado; según los investigadores de Johns Hopkins, el país tiene el número de muertos por COVID-19 más bajo del hemisferio. Medio millón de familias han recibido casas y tierras; las comunidades indígenas y afrodescendientes están prosperando como nunca antes en la Costa Caribe y la educación desde la escuela hasta posgrado es gratuita y accesible para todos los nicaragüenses. De hecho, el Banco Mundial, el FMI, el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Centroamericano de Integración Económica, todos han dicho que el gobierno de Nicaragua tiene uno de los mejores antecedentes de América Latina en la ejecución de proyectos con fondos de ayuda multilateral.

Además, se tiene que mencionar que la narrativa dominante en los EE. UU. es que el repentino brote de violencia en Nicaragua en 2018 se desató por la represión del gobierno. La gente que conocemos en Nicaragua no lo ve así; llegaron a ver a los verdaderos perpetradores como agitadores de la oposición que usaban fondos estadounidenses para coaccionar violentamente a la población para que cambiara al gobierno.

2. La realidad de las sanciones en un determinado país:

Las sanciones son guerra. Son tan mortales como las balas y las bombas. Podemos mirar a los 39 países que Estados Unidos ha sancionado para ver lo que traerá a Nicaragua.

Un estudio dijo que las sanciones causaron 40,000 muertes en Venezuela entre 2017-2018, mientras otro dijo que han sido 100,000 muertes. Y todos hemos visto a Cuba estrangulada en las últimas décadas por el aislamiento económico y comercial de Estados Unidos que se aplica severamente; es decir, todos los aliados de Estados Unidos tienen miedo, o se sienten intimidados por completo, de hacer negocios con Cuba. Esto ha afectado su desarrollo y capacidad para proporcionar cosas básicas como jeringas para administrar vacunas COVID (Friends of Latin America ha estado contribuyendo fondos para eso).

Las sanciones matan al destruir economías, causan hiperinflación y desempleo, por lo que la gente no puede pagar las necesidades básicas. Impulsan la fuga de capitales de los países a medida que las corporaciones y los bancos buscan distanciarse y evitar ser blanco de sanciones. Cuando las industrias se trasladan a otra parte o no pueden obtener los materiales que necesitan, se pierden puestos de trabajo. La infraestructura básica se ve perjudicada a medida que se pierde financiamiento y experiencia. (Las Sanciones Matan |)

Un estudio encontró que las sanciones contribuyeron a la muerte de 4.000 norcoreanos en 2018, la mayoría de ellos niños y mujeres embarazadas. A principios de la década de 1990, las sanciones de Estados Unidos contra Irak provocaron la muerte de hasta 880.000 niños menores de cinco años debido a la desnutrición y las enfermedades.

No queremos esto para las personas inspiradoras que conocimos en Nicaragua, que están cambiando su sociedad para una vida mejor. No quiero esto para mi madre anciana en Nicaragua, ni para ninguno de mis familiares.

Las sanciones son ilegales, inmorales y contrarias a los intereses de los ciudadanos estadounidenses. ¡Por favor, es URGENTE, dígale al Senador Van Hollen que DETENGA la Ley RENACER!

Finalmente, nos gustaría ofrecer la realización de una sesión informativa en la que los miembros del Congreso puedan escuchar de los nicaragüenses comunes y corrientes lo que piensan de este proyecto de ley y de la política estadounidense hacia su país. Podemos proporcionarle representantes de un grupo de mujeres, nuestra ciudad hermana, sindicatos, campesinos y representantes indígenas y afrodescendientes, para lo cual podríamos brindar interpretación simultánea a través de la plataforma Zoom.

Leslie Salgado, presidenta y cofundadora de Amigos de América Latina: Después de los eventos de abril de 2018 en Nicaragua, algunos de nosotros tuvimos preguntas sobre lo que realmente estaba sucediendo en Nicaragua. Esa es una de las razones por las que los miembros de Amigos de América Latina decidieron organizar una delegación para visitar Nicaragua en enero de 2020. En ese momento, el Departamento de Estado advirtió a los ciudadanos estadounidenses no viajar a Nicaragua. ¡Me alegro de haber viajado allí porque lo que encontramos es un país con gente amable, generosa y trabajadora que nos recibió! Pudimos ir a cualquier parte y hablar con cualquiera sin temor a ser acosados ​​o lastimados. Nos reunimos con varias organizaciones religiosas y comunitarias no sólo en Managua sino también en el campo. Lo que más me impresionó es que, a pesar de lo que el gobierno de Estados Unidos ha tratado de hacer contra Nicaragua durante tantos años, el pueblo de Nicaragua no guarda rencor contra el pueblo de Estados Unidos. ¡Dejen de aplicar sanciones y dejen vivir al pueblo de Nicaragua!

Marilyn Carlisle: Me gustaría subrayar el hecho de que la mayoría de los nicaragüenses son probablemente sandinistas. Si todos son castigados con sanciones, y especialmente si se incluye a sus familiares como ahora está escrito RENACER, se estaría perjudicando a la mayoría de la población directamente, no simplemente indirectamente, como lo hacemos (creo) con Venezuela, Irán, etc.

Basado en años de contacto por teléfono y ahora por Zoom con nuestros amigos y miembros de la Junta que toman las decisiones y administran los fondos para nuestros proyectos de Casa Baltimore Limay, así como mis observaciones durante 6 o 7 visitas, la gente se ha beneficiado en alimentos. autosuficiencia, salud, educación y tantas otras formas por parte de este gobierno, que no apoyarían ni su derrocamiento, ni un cambio de gobierno influenciado (nuevamente) por Estados Unidos.

Jennifer Atlee, Oficina de Amistad de las Américas: Esta semana se cumplieron 12 años desde un golpe de Estado apoyado por Estados Unidos en Honduras en 2009, que ha creado un desastre en todos los niveles sin un final a la vista. Un número sin precedentes de personas está huyendo de Honduras hacia los Estados Unidos. No queremos que esto le pase a Nicaragua.

El representante Jim McGovern recientemente hizo una declaración sobre el impacto devastador de las sanciones de Estados Unidos en Venezuela y reconoció que la intención de las sanciones es causar daño. Aplaudimos esa declaración e instamos al senador Van Hollen a que la considere.

Las personas en esta llamada tienen relaciones profundas y duraderas con personas en Nicaragua. Escuchamos de ellos diariamente, semanalmente, mensualmente. Nos dicen que apoyan a su gobierno, que viven en un país estable y seguro que funciona bien y se ocupa de los pobres, a diferencia de los gobiernos del Triángulo Norte que apoya Estados Unidos. Estas personas no tienen acceso al Congreso ni a los medios de comunicación de EE. UU, pero sus vidas se ven muy afectadas por ambos. Por eso estamos trayendo sus voces a usted y al senador Van Hollen. Les pedimos que no hagan daño.

Rick Kohn: La Administración Biden dice que quiere abordar la crisis de refugiados de Centroamérica mejorando las condiciones sobre el terreno. La mayor parte de la inmigración proviene de Honduras, Guatemala y El Salvador. No hay migración neta desde Nicaragua. Necesitamos preguntar por qué. ¿Qué están haciendo de manera diferente a Honduras, por ejemplo?

Desde que los sandinistas llegaron al poder, la tasa de pobreza se ha reducido a la mitad, hay oportunidades que incluyen educación gratuita hasta la escuela de posgrado, atención médica pública, bajas tasas de criminalidad y las personas encuestadas dicen que hay poca corrupción.

El objetivo de las sanciones es derrocar al gobierno de Nicaragua y reemplazarlo por otro diferente, como hicimos en Honduras. Si tiene éxito, tendremos un resultado similar al que hemos visto en Honduras. Sin embargo, es poco probable que tenga éxito en Nicaragua porque los sandinistas son demasiado populares (como dirían los medios de comunicación, atrincherados), pero en cambio el medio para lograr ese objetivo es crear pobreza y trastornos, y eso provocaría más emigración de Nicaragua. Tenemos una política de sanciones contra Nicaragua que está en conflicto directo con los objetivos de la Administración Biden de mejorar las condiciones de vida en Centroamérica.

Estados Unidos debería seguir promoviendo el comercio con Nicaragua. Nicaragua ha estado cumpliendo con el Tratado de Libre Comercio República Dominicana - Centroamérica (DR-CAFTA) firmado por una administración anterior. Nicaragua también ha estado sembrando árboles para capturar carbono en el marco de los programas de captura de carbono del Banco Mundial. Algunos han argumentado que mejorar la agricultura de exportación o la captura de carbono puede ser perjudicial porque la tierra puede usarse exclusivamente para la agricultura de exportación o para la captura de carbono, en cuyo caso puede causar escasez de alimentos en el país. En contraste, Nicaragua ha aumentado las exportaciones agrícolas y replantado bosques, pero dado que se enfocaron en mejorar la eficiencia agrícola y ambiental, también han logrado la autosuficiencia alimentaria. Estados Unidos debería alentar a Nicaragua a que continúe comercializando productos agrícolas y créditos de carbono. Deberíamos estudiar las políticas de Nicaragua para saber cómo mejoraron las condiciones de sus ciudadanos. Es de nuestro propio interés que las condiciones de vida mejoren en Nicaragua y en toda Centroamérica. Sanciones como la Ley RENACER harán exactamente lo contrario de lo que deberíamos estar haciendo.

Scott Hagaman: Todo el mundo ya ha cubierto elocuentemente lo que quería decir. En aras del tiempo, solo diré que insto al Senador Van Hollen, no sólo a NO apoyar la Ley RENACER, sino a trabajar activamente para derrotarla. Gracias.

Ellen Barfield: Mi esposo y yo vivimos en Nicaragua en 1996 durante la presidencia de Violeta Chamorro. Vimos las terribles medidas sociales, la mortalidad materna e infantil y la pobreza que se dispararon bajo ese régimen de derecha. Habíamos realizado una observación electoral antes de la elección de Chamorro, y nos avergonzamos profundamente ver anuncios de página completa en periódicos financiados por Estados Unidos que exigían constantemente que los nicaragüenses votaran como requería Estados Unidos. Eligieron a Chamorro por el cansancio y la desesperación después de los años de guerra de la Contra, y la cancelación de programas sociales causó gran angustia a la gente. Los sandinistas cuidan a la gente y las estadísticas sociales son muy buenas ahora. POR FAVOR, no permitan que la Ley RENACER vuelva a destruir la sociedad nicaragüense.

En inglés:

NicaNotes: Bringing the Voices of the Nicaraguan People to Congress

July 8, 2021

 

Chickens of San Juan de Limay are being vaccinated for Newcastle Disease under a project supported by Casa Baltimore-Limay.

Bringing the Voices of the Nicaraguan People to Congress

By Casa Baltimore-Limay and Friends of Latin America

These people do not have access to the US Congress or media – but their lives are heavily impacted by both. That is why we are bringing their voices to you… We are asking you to do no harm.”

On June 30th two Maryland-based solidarity organizations began meeting virtually with members of the U.S. Congress to speak against adoption of the RENACER Act that would impose devastating sanctions on Nicaragua. Casa Baltimore/Limay is a sister community project that has maintained strong ties since 1985; Friends of Latin America has been working for peace and understanding between the United States and the people of Latin America since the mid-1980s. The seven activists from these organizations were accompanied by Jenny Atlee of the Friendship Office of the Americas.

Barbara Larcom on behalf of Casa Baltimore/Limay told this story: Our organization began in support of Nicaragua’s sovereignty, opposing the US funding of the Contras in the 1980s, and we still support Nicaragua’s independence from the US today. We’re here to share our observations of Nicaragua, and its relationship with the US, based on our own experiences and our many communications with friends in Nicaragua.

First, we want to thank Sen. [Chris] Van Hollen for NOT cosponsoring the RENACER Act. We ask him now to use his voice and his vote to oppose the Act. The purpose of our visit today is to tell you (and him) loudly and clearly that your constituents do not want this bill to pass as it would cause harm and suffering to the Nicaraguan people.

Now I’ll refer to the Policy Briefing we sent you. We’re concerned that the RENACER Act, if passed, has the potential to place sanctions on well over half the people in Nicaragua:

  • Government officials

  • National Police members

  • Armed Forces members

  • Supreme Electoral Council members

  • FSLN party members and their families

  • Anyone else deemed corrupt by the United States

Thus it would cause serious financial harm to the Nicaraguan people and their national economy. Also, we’ve already seen the results of the NICA Act. Even though “basic human needs” are supposedly exempted, because of “over-enforcement” Nicaragua received no grants or loans from international financial institutions through all of 2019 and most of 2020, and then only a small amount of emergency aid. With the increased US pressure on these institutions required by the RENACER Act, the damage would be multiplied.

I also want to quote briefly from the statements we sent you from four residents in Limay, who spoke about the effects of sanctions and their feelings about their government. (We changed their names, just to ensure their security.)

  • Maria (a teacher): “The situation we’re living in doesn’t affect just one person; it affects all of Nicaragua. For us in education, for example: We depend on economic stability to pay for our expenses and our salaries. With sanctions, we’re not going to have the money for the economy to be solvent.”

  • Azucena: “They [the opposition] come from the US bragging that they’ve done this and that so they will do this or that ‘for democracy.’ What democracy? What do they call democracy? Maybe there’s ‘democracy’ for the rich and a different ‘democracy’ for the poor.”

The following are additional written submissions from Limay residents:

  • More from Azucena: There are so many things—the government seeks ways to help its citizens. In spite of the fact that the country is poor—made poor—we have new roads and highways. People say, “When have we ever had this?” “When have we had the opportunity to learn about vaccinating and caring for our pigs and cows?” said a very humble, simple woman. This moves one’s heart! The benefits that the population receives are too many to count. So what we’re asking of the Congresspersons is that they analyze how much harm they can do to the poor because you know we are very small on this isthmus between North and South America. They should think about how they can help and that there be no more reprisals, no more than what there have been.

  • Ricardo: Yes, actually, this is a difficult situation we’re living in. Any sanctions will affect us enormously. And every time they add sanctions, it seems they want to drown us. They’re affecting not just the government, but the people—all of us. Farming is the engine to develop a country, and some people receive help from a government agency, right? And that help would be cut off, it would not arrive. We ask you to end this, because we want to advance, with our own efforts (and also with the help of Casa Baltimore/Limay) to be able to see this country progress, that has suffered a lot for some time now.

  • José: The US itself seems, I don’t know, manipulative because—it’s like we were a puppet, a colony of the US. It doesn’t seem logical to me because we’re independent—small but independent. It seems they —the most powerful country in the world—want to choose who’s in control. They can’t be imposing sanctions any time they want to, any time they don’t like something. In fact there are people here who one way or another are asking for sanctions. Maybe they want it to be like it was in 1980 with an economic blockade whereby they had us by the throat….They say we live under repression, in a dictatorship where we can’t speak out, have no freedom of expression. But they can and do say anything they want. They wouldn’t be saying the things they say about Ortega if this were a dictatorship. If Somoza were here and someone published the word “dictator,” he wouldn’t publish again; he’d be dead. People say what they want, even obscenities about Daniel Ortega. Government programs to help solve the demands of many families, giving seeds to small farmers, for these people represent a problem. Giving out small business loans is a problem for them. It limits them; they call it oppression.

The RENACER Act is widely unpopular among people who are becoming aware of it. We sent you a copy of the organizational sign-on letter which went out only a few days ago. It has gotten over 40 initial signers [as of July 5th, 100 organizations had signed on], and it has now gone out for more signers. We also sent you the June 29 report from Informe Pastran on an M&R Consultants poll that shows unanimous rejection of sanctions by its sample of 1,000 Nicaraguan people.

Jill Clark-Gollub on behalf of Friends of Latin America: I’d like to talk about human rights in Nicaragua, and about sanctions.

  1. Human Rights in Nicaragua. The RENACER Act purports to punish the Nicaraguan government for not having a fair elections system, violating civil rights, and perpetrating corruption. Allow me to address each of those points.

a) The Nicaraguan Supreme Electoral Council was recently reformed in response to suggestions from the OAS and is a very diverse body.

b) On civil rights, the people who have recently been charged and arrested in Nicaragua were not arrested because they are self-proclaimed “pre-candidates” in the upcoming election. In fact, some of them are not even eligible to run for office because they have not been living in the country for the past four years, and NONE of them has a strong backing among the population—they don’t even have the support of any political party. They are accused of criminal acts that include money laundering, acting as illegal foreign agents, and advocating for the overthrow of their government—all charges that would bring harsher punishment in the U.S. Opposition parties are in fact free to participate in the elections, and 17 of them are doing so. It seems that the policy of the State Department—through its embassy in Managua—has been to try to get the opposition to unite around a single candidate (in the hope of getting up to 21% of the vote), but that has not been possible. Now they seem to be resorting to Plan B—create chaos and try to delegitimize the elections.

c) And thirdly, the accusation of corruption rings hollow, when the US’s closest allies in Latin America are Colombia and Honduras—indisputably the most corrupt narco-governments in the region. In Nicaragua, government spending for the public good is visible everywhere. Since Daniel Ortega came into office in 2007, the country’s roads went from the worst in Central America to the best; 19 hospitals have been constructed and the public health workforce has been almost doubled; according to Johns Hopkins researchers, the country has the lowest COVID-19 death toll in the hemisphere; half a million families have been given houses and land; Indigenous communities are thriving like never before on the Caribbean coast; and education through graduate school is free and accessible to all Nicaraguans. In fact, the World Bank, IMF, Inter-American Development Bank, Central American Bank for Economic Integration—have all said that this government has one of the best records in Latin America at executing projects with multilateral aid funds.

Also, we should mention that the mainstream narrative in the U.S. is that the sudden spasm of violence in Nicaragua in 2018 was government repression. The people we know in Nicaragua do not see it that way; they came to view the real perpetrators as opposition agitators using U.S. funding to violently coerce the population into changing its government.

  1. The Reality of sanctions in a given country:

Sanctions are war. They are just as deadly as bullets and bombs. We can look to the 39 countries the U.S. has sanctioned to see what this will bring to Nicaragua:

One study said sanctions caused 40,000 deaths in Venezuela between 2017-2018, while another said it has been 100,000 deaths. And we have all seen Cuba strangled over the past decades by economic and trade isolation from the United States—which is over-enforced; that is, all the U.S. allies are afraid—or outright intimidated—from doing business with Cuba. This has affected its development and ability to provide basic things like syringes to administer COVID vaccines (Friends of Latin America has been contributing funds for that).

Sanctions kill by destroying economies, causing hyperinflation, and unemployment so people cannot afford basic necessities. They drive capital flight from countries as corporations and banks seek to distance themselves and avoid being targeted by sanctions. As industries move elsewhere or can’t get the materials they need, jobs are lost. Basic infrastructure is harmed as funds and expertise are lost. (Sanctions Kill|)

A study found sanctions contributed to the deaths of 4,000 North Koreans in 2018, most of them children and pregnant women. In the early 1990s, U.S. sanctions against Iraq led to the deaths of as many as 880,000 children under five due to malnutrition and disease.

We do not want this for the inspiring people we met in Nicaragua who are changing their society for the better. I do not want this for my elderly mother in Nicaragua, or any of my family members.

Sanctions are illegal, immoral, and contrary to the interests of US citizens. Please, it is URGENT, tell Senator Van Hollen to STOP the RENACER Act!

Finally, we would like to offer to hold an information session in which members of Congress can hear from ordinary Nicaraguans what they think of this bill and US policy toward their country. We can provide you with representatives of a women’s group, our sister city, trade unions, peasant farmers, and Indigenous representatives—for which we could provide simultaneous interpretation over the Zoom platform.

Leslie Salgado, Chairperson and co-founder of Friends of Latin America: After the events of April 2018 in Nicaragua, some of us had questions as to what was actually happening in Nicaragua. That is one of the reasons why members of Friends of Latin America decided to organize a delegation to visit Nicaragua in January 2020. At that time, the State Department was warning US citizens not to travel to Nicaragua. I am glad that we traveled there because what we found is a country with friendly, kind, and hardworking people who welcomed us! We could go anywhere and talk to anyone without fear of being harassed or hurt. We met with several religious and community organizations not only in Managua but also in the countryside. What impressed me the most is that, in spite of what the US government has tried to do against Nicaragua for so many years, the people of Nicaragua do not hold grudges against the people in the US. Please stop applying sanctions and let the people of Nicaragua live!

Marilyn Carlisle: I would like to underline the fact that a majority of Nicaraguans are probably Sandinistas. If they all are punished by sanctions, and especially if their family members are included as RENACER is now written, we’re hurting a majority of the population directly, not simply indirectly, as we do (I believe) with Venezuela, Iran, etc.

Based on years of monthly phone, and, now Zoom, contact with our friends and board members who make the decisions and administer the funds for our Casa Baltimore Limay projects, as well as my observations during 6 or 7 visits, people have benefitted in food self-sufficiency, health, education, and so many other ways from this government that they would support neither its overthrow nor a change of government influenced (again) by the US.

Jennifer Atlee, Friendship Office of the Americas: This week marked 12 years since a US supported coup in Honduras in 2009 which has created a disaster on all levels with no end in sight. Unprecedented numbers of people are fleeing Honduras for the US. We don’t want this to happen to Nicaragua.

Rep. Jim McGovern recently made a statement about the devastating impact of US sanctions on Venezuela and acknowledged that the intent of sanctions is to do harm. We applaud that statement and urge Senator Van Hollen to consider it.

The people on this call have deep, long term relationships with people in Nicaragua. We hear from them on a daily, weekly, monthly basis. They tell us they support their government – that they live in a stable, safe, country that functions well and takes care of the poor, unlike the governments of the northern triangle which the US supports. These people do not have access to the US Congress or media – but their lives are heavily impacted by both. That is why we are bringing their voices to you and to Senator Van Hollen. We are asking you to do no harm.

Rick Kohn: The Biden Administration says it wants to address the refugee crisis from Central America by improving the conditions on the ground. Most of the immigration is coming from Honduras, Guatemala, and El Salvador. There is no net migration from Nicaragua. We need to ask why. What are they doing differently than Honduras, for example?

Since the Sandinistas came to power, poverty rates have been cut in half, there is opportunity including free education up through graduate school, public healthcare, low crime rates, and people polled say there is little corruption.

The goal of the sanctions is to overthrow the government of Nicaragua and replace it with a different one, like we did in Honduras. If successful, we will have a similar result to what we have seen in Honduras. However, it is unlikely to be successful in Nicaragua because the Sandinistas are too popular (as the media would say, entrenched), but instead the means to that goal is to create poverty and disruption, and that will cause more emigration from Nicaragua. We have a sanctions policy on Nicaragua that is in direct conflict with the Biden Administration’s goals of improving living conditions in Central America.

The US should continue to encourage trade with Nicaragua. Nicaragua has been complying with the Dominican Republic – Central America Free Trade Agreement (DR-CAFTA) signed by a previous administration. Nicaragua has also been planting trees to capture carbon under World Bank carbon-capture programs. Some have argued that enhancing export agriculture or carbon capture can be harmful because the land may be used exclusively for export agriculture or for carbon capture, in which case it can cause domestic food shortages. In contrast, Nicaragua has increased agricultural exports and re-planted forests, but since they focused on improving agricultural and environmental efficiency, they have also attained food self-sufficiency. The US should encourage Nicaragua to continue trading agricultural commodities and carbon credits. We should study Nicaraguan policies to learn how they improved conditions for their citizens. It is in our own interest to see living conditions improve in Nicaragua and in all of Central America. Sanctions like the RENACER Act will do exactly the opposite of what we should be doing.

Scott Hagaman: Everyone has already eloquently covered what I wanted to say. In the interest of time, I’ll just say I urge Senator Van Hollen, not only NOT to support the RENACER Act, but to work actively to defeat it. Thank you.

Ellen Barfield: My husband and I lived in Nicaragua in 1996 during the Violeta Chamorro presidency. We saw the terrible social measures, maternal and infant mortality, and poverty that skyrocketed under that right-wing regime. And we had done election observing before Chamorro was elected, and were deeply ashamed to see full-page US-funded newspaper ads sternly demanding that Nicaraguans vote as the US required. They elected Chamorro out of exhaustion and despair after the Contra war years, and the lack of social programs caused great distress for the people. The Sandinistas take care of the people and the social statistics are very good now. PLEASE do not let the RENACER Act again destroy Nicaraguan society.