Si bien los grandes países contaminantes se han negado a tomar las medidas necesarias para frenarla crisis climática, Nicaragua, uno de los países más vulnerables al clima cambio, ha dado pasos impresionantes para cambiar a una energía más sostenible.

6 de junio de 2021 por Rohan Rice

En un informe publicado por la Agencia Internacional de Energía en abril de este año, se predijo que las emisiones globales de energía experimentarán un aumento significativo en 2021. Esto marcará el segundo mayor aumento anual de las emisiones globales en la historia, principalmente causado por mayor uso e inversión en carbón por parte de EE. UU. y China. Países como Nicaragua son los que más van a sufrir  por el desastre climático que esto agravará.  Nicaragua es uno de los países más vulnerables del mundo al cambio climático, a pesar de solo contribuir con el 0.3% de las emisiones globales de carbono.

Si bien las superpotencias internacionales reconocen tardíamente la amenaza climática y simultáneamente continúan dependiendo de los combustibles fósiles sucios, Nicaragua está promoviendo las  energías renovables. Después de que el gobierno sandinista fuera elegido para el cargo en 2007, se comprometió a cambiar el país de los combustibles fósiles a las energías renovables como la eólica, la solar y biomasa. En 2007, solo el 25% de la energía producida y consumida en Nicaragua fue renovable, pero a marzo de 2021, esta cifra es ahora del 77,3%. Esta “Revolución verde” ha sido elogiada incluso por el Banco Interamericano de Desarrollo .

La revolución verde ha afectado a todos los rincones del país. Solentiname, un archipiélago ambientalmente frágil ubicado entre el lago en el sur de Nicaragua, ha sido provisto de energía solar por primera vez. Esto significa que los lugareños pueden disfrutar electricidad estable mientras se minimiza el daño a la preciosa flora y fauna de su ecosistema. Este proyecto surgió como parte de la adhesión de Nicaragua a la Alianza Solar Internacional, que se compromete a maximizar el uso y acceso a la energía solar, incluida la mejora de tecnologías actuales.

Solentiname es solo un ejemplo de las muchas partes de Nicaragua que se están beneficiando de mayor infraestructura eléctrica renovable. Con inversiones recientes  como la del Banco Centroamericano de Integración Económica, Nicaragua está lista para expandir su red eléctrica y lograr una cobertura eléctrica del 99,9% en todo el país para 2025. El denominado “Programa de expansión del sistema de transmisión eléctrica”, creará más electricidad eficiente y confiable para 10,842 familias de usuarios, al tiempo que brinda electricidad a 2.542 nuevos usuarios. Esto permitirá que las comunidades remotas se integren mejor en la sociedad, además de proporcionar cientos de nuevos puestos de trabajo.

Pero la energía solar es en realidad solo una pequeña parte de la matriz energética de Nicaragua. El gobierno en cambio, ha respondido de manera innovadora a las características geográficas destacadas del país.  La red energética hace un uso eficiente de las costas ventosas del país (la energía eólica es 14% de la matriz), pero aún más impresionante ha aprovechado el poder de sus volcanes. La energía geotérmica de docenas de volcanes de Nicaragua proporciona más de 15% de la energía renovable del país.

Mientras tanto, el sector de la biomasa es un ejemplo de cómo debería funcionar la energía de los biocombustibles. a nivel mundial. Como destacaron personas como la Dra. Arianne Shavishi, muchos países que están en la transición a los biocombustibles como fuente de energía en realidad están importando la biomasa del extranjero, invalidando su huella de carbono baja. Peor aún, algunos bosques históricos están siendo despalados intencionalmente para crear biomasa, liberando toneladas de carbono con ella.  El Profesor Okbazghi Yohannes de la Universidad de Louisville sugiere que esta es una tendencia impulsada por las corporaciones globales de comercio de granos. Nunca se suponía que este fuera el objetivo de los biocombustibles. El punto era utilizar los ya abundantes productos de desecho de la agricultura y ordenación forestal. La biomasa de Nicaragua es un ejemplo perfecto ya que predominantemente se obtiene localmente y gran parte proviene del bagazo y sobrantes de la producción de caña de azúcar.

Como se desprende de lo anterior, el país centroamericano no es completamente eco-amistoso.  Recientemente, el gobierno firmó un acuerdo de $700 millones con una empresa con sede en EE. UU., New Fortress Energy, que construirá una planta de gas natural en sus costas que será conectado a la red nacional. Este es el primero de su tipo en Centroamérica y muestra que Nicaragua no está del todo preparada para comprometerse con una matriz energética totalmente renovable en el futuro cercano. Sin embargo, el rápido avance del gobierno del FSLN desde los días del neoliberalismo sigue siendo increíblemente loable y muestra un claro compromiso con el planeta.

Antes de la conferencia COP26 de 2021, los mayores contaminadores del mundo están enviando mensajes contradictorios sobre la transición a las energías renovables. Mientras que por un lado los países del G7 hablan de mantenerse por debajo de 1,5 grados Celsius de calentamiento, algo casi imposible en este punto de todos modos, algunos de sus principales actores como el Reino Unido todavía están proponiendo nuevas minas de carbón. Por el contrario, la transición de Nicaragua a la energía verde se ha avanzado muy bien su camino durante más de una década. A pesar de ser uno de los países más empobrecidos del hemisferio occidental, Nicaragua es una excelente ilustración para el mundo de lo que puede ser logrado cuando un gobierno realmente se compromete con las energías renovables. El sandinismo es verdaderamente una revolución verde.

Este artículo fue escrito en colaboración con Nicaragua Solidarity Campaign UK .

En noviembre de 2021, los nicaragüenses votarán en sus elecciones nacionales. Estados Unidos ya ha comenzado una campaña para tratar de derrocar al actual gobierno socialista del FLSN en la cabina de votación.  El artículo es parte de una serie de un año que busca presentar la verdad de Nicaragua bajo el Gobierno sandinista.

 

+Rohan Rice es un escritor, fotógrafo y traductor de Londres. Puedes encontrar su trabajo en:

https://rohanjrice.wordpress.com/

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VERSIÓN EN INGLÉS:

 

Nicaragua’s green revolution

While large polluting countries have refused to take necessary measures to slow the climate crisis, Nicaragua, one of the most vulnerable countries to climate change, has taken impressive steps to shift to more sustainable energy

June 06, 2021 by Rohan Rice

In a report published by the International Energy Agency in April this year, it was predicted that global energy emissions will see a significant increase in 2021. It will mark the second biggest annual rise in global emissions in history, predominantly caused by increased use and investment in coal by the USA and China. Countries like Nicaragua are set to suffer the most from the climate disaster that this will exacerbate. Nicaragua is one of the most vulnerable countries in the world to climate change, despite only contributing 0.3% of global carbon emissions.

While international superpowers belatedly recognize the climate threat and simultaneously continue their reliance on dirty fossil fuels, Nicaragua is championing renewable energies. After the Sandinista government was elected to office in 2007, they pledged to switch the country from fossil fuels to renewable energies like wind, solar, and biomass. In 2007, only 25% of the energy produced and consumed in Nicaragua was renewable, but as of March 2021, this figure is now at 77.3%. This ‘green revolution’ has even been praised by the Inter-American Development Bank.

The green revolution has touched every part of the country. Solentiname, an environmentally fragile archipelago located among a lake in the south of Nicaragua, has been provided with solar energy for the first time. This means the locals can enjoy stable electricity while minimizing harm to the precious flora and fauna in their ecosystem. This project came as part of Nicaragua signing up to the International Solar Alliance, which pledges to maximize the use and access to solar energy, including improving on current technologies.

Solentiname is just one example of the many parts of Nicaragua that are benefiting from increased, renewable electrical infrastructure. With recent investments from the likes of the Central-American Bank of Economic Integration, Nicaragua is set to expand its electrical grid and achieve 99.9% electrical coverage across the country by 2025. Named the ‘Electric Transmission System Expansion Program’, it will create clean, more efficient, and reliable electricity for 10,842 user families, while bringing regular electricity to 2,542 new users.  This will allow remote communities to better integrate into society, as well as provide hundreds of new jobs.

But solar is in reality just a small part of Nicaragua’s energy matrix. The government has instead innovatively responded to the country’s prominent geographic characteristics. The energy grid makes efficient use of the country’s windy coastlines (wind energy is 14% of the matrix), but even more impressively has harnessed the power of its volcanoes. The geothermal energy from Nicaragua’s dozen volcanoes provide more than 15% of the country’s renewable energy.

Meanwhile, the biomass sector sets an example for how biofuel energy should function globally. As highlighted by the likes of Dr. Arianne Shavishi, many countries that are transitioning to biofuels as an energy source are actually importing the biomass from abroad, invalidating its low-carbon footprint. Even worse, some historic forests are being intentionally cleared to create biomass, releasing tons of carbon with it. Professor Okbazghi Yohannes of the University of Louisville suggests this is a trend driven by the global grain-trading corporations. This was never supposed to be the point of biofuels. The point was to utilise the already-abundant waste products from agriculture and forestry management. Nicaragua’s biomass is a perfect example as it’s predominantly sourced locally and much of it comes from the leftover husks of sugar cane production.

As is evident from the above, the Central American country isn’t completely eco-friendly. Recently, the government signed a $700 million deal with US-based company New Fortress Energy, who will build an off-shore natural gas plant that will be connected to the national grid. This is the first of its kind in Central America and shows Nicaragua is not quite ready to commit to an entirely renewable energy matrix in the near future. However, the FSLN government’s rapid progress since the days of neoliberalism are still incredibly laudable and show a clear commitment to the planet.

Ahead of 2021’s COP26 conference, the world’s largest polluters are sending contradictory messages about the transition to renewable energy. While on one hand the G7 countries speak about keeping below 1.5 degrees Celsius of warming—almost impossible at this point anyway—some of its major players like the UK are still proposing new coal mines. Conversely, Nicaragua’s transition to green energy has been well under way for over a decade. Despite being one the most impoverished countries in the Western Hemisphere, Nicaragua is an excellent illustration for the world of what can be achieved when a government actually commits to renewable energies. Sandinismo is truly a green revolution.

This article was written in collaboration with the Nicaragua Solidarity Campaign UK. In November 2021, Nicaraguans will vote in their national elections. The USA has already begun a campaign to try to oust the incumbent socialist FLSN government at the voting booth. This article is part of a year-long series that seeks to present the truth of Nicaragua under the Sandinista government.

Rohan Rice is a writer, photographer, and translator from London. You can find his work at: https://rohanjrice.wordpress.com/

 

June 06, 2021 by Rohan Rice