El Espacio está lleno de infinidad de partículas e invisibles, van en rápido movimiento por el Sol y otras fuentes del espacio profundo que hacen que se desplacen.

Su comportamiento está formado por campos eléctricos y magnéticos dinámicos. Hay tan pocas de estas partículas que el espacio se considera un vacío, pero lo que hay un golpe. 

A todas estas actividades invisibles en la ciencia Astronómica le llamamos “el clima espacial”, y esto afecta nuestra tecnología tanto en el espacio como aquí en la Tierra.

Señales revueltas

Muchos de nuestros sistemas de comunicaciones y navegación, como el GPS y la radio, dependen de los satélites para transmitir sus señales. 

Cuando las señales se envían desde los satélites a la Tierra, pasan a través de una zona dinámica en el borde superior de la atmósfera de la Tierra llamada Ionosfera.

Los gases en la Ionosfera se han cocinado en un mar de partículas con carga positiva y negativa por la radiación solar. Estas partículas cargadas eléctricamente también se mezclan con gases neutros, como el aire que respiramos. 

Las partículas cargadas responden a campos eléctricos y magnéticos, lo que significa que reaccionan al clima espacial. El clima regular también puede afectar esta parte de la atmósfera.

Satélites dañados

Las partículas de alta energía y movimiento rápido que llenan el espacio se llaman radiación.

Cada una de las naves espaciales, desde satélites científicos esparcidos por todo el sistema solar hasta los satélites de comunicaciones responsables de transmitir las señales de GPS que usamos todos los días, debe resistir la fuerte radiación del espacio.

Los impactos de pequeñas partículas cargadas pueden provocar daños en la memoria o problemas de la computadora en las naves espaciales y, con el tiempo, degradar el hardware. 

Los efectos son amplios, pero en última instancia, la radiación puede afectar importantes datos científicos o impedir que las personas obtengan las señales de navegación adecuadas que necesitan.

Por eso, los dos pequeños satélites de la misión E-TBEx de la NASA intentarán arrojar algo de luz sobre esta cuestión. 

Misión SET

SET apunta sus miras a un vecindario particular del espacio cercano a la Tierra llamado la región de la ranura: la brecha entre dos de los vastos cinturones de radiación en forma de dona, también conocidos como los Cinturones de Van Allen

Se cree que la región de la ranura es más tranquila que las correas, pero se sabe que varía durante las tormentas de clima espacial extremas impulsadas por el Sol. Cuánto cambia exactamente, y qué tan rápido, permanece incierto.

La misión examinará la región de la ranura, proporcionando algunas de las primeras mediciones meteorológicas del día a día de este vecindario particular en el espacio cercano a la Tierra. 

La misión también estudia los detalles finos de cómo la radiación daña los instrumentos y prueba diferentes métodos para protegerlos, ayudando a los ingenieros a construir piezas más adecuadas para el vuelo espacial. 

En última instancia, SET ayudará a otras misiones a mejorar su diseño, ingeniería y operaciones para evitar problemas futuros, manteniendo nuestra tecnología espacial funcionando sin problemas como sea posible.