Durante 33 años, Maribel Baldizón García ha sido trabajadora por cuenta propia vendiendo frutas tropicales en una parada de autobús cerca de la Universidad de América Central (UCA) en Managua.

Maribel es uno de los 65 mil 000 vendedores ambulantes, mecánicos y carpinteros propietarios de talleres, cambiadores de monedas extranjeras, taxistas, artesanos, recolectores de basura y otros que conforman la membresía de la Confederación de Trabajadores Por Cuenta Propia (CTCP).

Como resultado de la formación del CTCP en 2002, estos trabajadores, previamente perseguidos y despedidos como “sector informal”, ahora son reconocidos por la contribución que hacen a la riqueza del país.

Además de vender fruta, Maribel es la Secretaria General de la Federación de Vendedores en autobuses, paradas y semáforos. Maribel habló con NSC sobre cómo su participación en el CTCP cambió la forma en que percibe su trabajo.

“He estado vendiendo en una parada de autobús desde que tenía 7 años. Ahora tengo 40 años y aquí es donde yo crecí. También estudié mientras vendía mi fruta. Siempre he tenido mi negocio, primero con mi madre y ahora tengo mi propio negocio por separado.

Comencé a organizarme por necesidad. Los trabajadores por cuenta propia nunca habían sido reconocidos; fuimos marginados, hostigados y perseguidos porque no teníamos una base legal para nuestro trabajo.

Durante el período de los gobiernos neoliberales [1990 - 2007] se llevaron nuestros puestos y nos movieron porque ‘hicimos que la ciudad se viera fea.’ ¡Se negaron a ver nuestra necesidad de poner comida en las mesas de nuestras familias y reconocernos que también somos creadores de riqueza!

El CTCP me ha ayudado a ver que yo creo riqueza: creamos nuestro propio empleo; no necesitamos ir aquí y allá buscando trabajo; generamos nuestros propios ingresos y contribuimos a la economía de este país”.

Maribel continuó describiendo el impacto del intento de golpe de estado entre abril y julio, cuando los manifestantes de la oposición establecieron miles de tranques en las carreteras y en las ciudades para tratar de obligar al gobierno a renunciar.

“Anteriormente habíamos estado trabajando pacíficamente y pagando nuestras deudas. Ellos [los manifestantes de la oposición] destruyeron nuestro trabajo y destruyeron la economía.

Durante la crisis que provocaron, con toda la violencia, el terror y los asesinatos de nuestros hermanos y hermanas nicaragüenses, no pude enviar a mis hijos a la escuela por temor a que algo me pudiera pasar. No podíamos trabajar, no podíamos caminar libremente por las amenazas de violarnos sexualmente, matarnos o robarnos.

Con la violencia y los obstáculos en el camino, si te reconocieran, se corría peligro que te mataran solo por tus creencias políticas. Quemaron parcialmente mi puesto lanzando un cóctel Molotov. No pude seguir trabajando hasta que las cosas se calmaron y casi fui reducida a la mendicidad. He tenido que pedir crédito y he acabado con grandes deudas.

Quiero advertirles que no se dejen manipular por los medios de comunicación. Sólo mienten. Dicen que las personas están siendo masacradas y que estamos en guerra; ese no es el caso.

No queremos que estas personas dañen nuestro país, nuestra economía y nuestro gobierno. El gobierno está construyendo caminos, casas de familia y escuelas. Están poniendo techos en nuestras cabezas y proveyéndonos de alimentos. Están estableciendo programas de crédito evolvente. Están trabajando con pequeños agricultores y los pobres dándoles vacas y cerdos. Están trabajando para la gente.

Lo que estas personas [los manifestantes de la oposición] hicieron fue contra el pueblo nicaragüense. Eso no fue una pelea en la que se levantara la gente. Fue una lucha contra los pobres, contra nuestros intereses económicos Trataron de matarnos económicamente.

Queremos que la paz continúe como está en este momento. A pesar de que la economía sufrió un golpe, estamos trabajando pacíficamente haciendo nuestro mejor esfuerzo para reconstruir y volver a tener nuestros negocios. Este gobierno ha traído la paz y nos ha permitido trabajar con seguridad.

Estamos trabajando, eso es todo lo que queremos hacer. Estamos contribuyendo a la economía y el gobierno está luchando para reconstruir la economía interrumpida por aquellos que fomentaron el golpe.”