Son guerreros de dos ruedas, detrás de cada uno de ellos hay historias de cambios, historias donde la palabra “rendirse” no tiene cabida y muy por el contrario cada día se levantan convencidos que derribarán los obstáculos que se encuentran a su paso.

Estos titanes conforman la Selección Nacional de Baloncesto en silla de ruedas, que se preparan arduamente para revalidar la medalla de oro lograda en los Primeros Juegos Paracentroamericanos realizados en Costa Rica.

Estos esforzados atletas son hombres y mujeres viven con discapacidad motora, algunos afectados en su infancia por la poliomielitis, otros amputados de una o de las dos piernas al sobrevivir a accidentes de tránsito y hay otros que resultaron afectados por lesiones por arma de fuego, cuando en su adolescencia o juventud integraron grupos juveniles en conflicto.

Sea cual sea el origen de la discapacidad, estos luchadores se sobrepusieron a sus limitaciones y ahora convergen en una selección de alto nivel, pues durante los últimos años no tienen rivales en el área que los venza.

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Entre este grupo se encuentra Carlos Baquedano, un joven de 24 años, que a los seis meses de nacido fue atendido en un centro asistencial, donde los médicos realizaron un mal procedimiento, que provocó la salida de líquido de su medula espinal y como consecuencia quedó parapléjico.

Baquedano junto con la atleta ciega Vanessa Benavides portará la bandera de Nicaragua en la ceremonia de inauguración de los II Juegos Paracentroamericanos Managua 2018. Este joven tiene 4 años de integrar la selección de sillas de ruedas y se involucró luego que el entrenador Tomás Alvarado le invitará a jugar, al verle durante una competencia de carreras de 15 kilómetros.

Este atleta tiene como su principal soporte a su madre Miriam Baquedano, que desde toda su vida le ha animado a no rendirse y tomar su condición como un desafió para triunfar en la vida.

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Ser una persona activa se lo agradezco a Dios y a mi mamá. Ella siempre me ha motivado al decirme que puedo salir adelante, que puedo trabajar y estudiar”, cuenta Baquedano, quien utiliza el número 4 en su uniforme de la selección.

“Llevo practicando alrededor de 4 años, con la selección tengo 2 años, me presentaron a Tomás Alvarado Hernández, él me invitó a llegar al parque Luis Alfonso Velásquez. Una tarde que tuve libre fui, me monté en una silla (especial para jugar baloncesto), empecé a rodar el balón, aprendí a dar pases y me gustó”, afirma.

Relata que siendo un niño veía a otros que corrían y saltaban, pero eso en vez de desanimarlo, lo empujaba a utilizar su discapacidad en otro tipo de actividades, como aprender ajedrez, leer. Esa entereza le ayudó en su adolescencia a formarse en diversos oficios que hoy le permiten tener un trabajo remunerado.

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Aprendió la soldadura, a armar camas ginecológicas y trabaja en la empresa Casa Sarria, donde brinda mantenimiento a los equipos médicos de centros de salud, de clínicas privadas y hospitales.

Apasionado por la medicina

Su relación con los equipos médicos lo llevó a estudiar medicina, carrera que empezó, pero asegura que por sus condiciones económicas le imposibilitaron seguir.

Estuve estudiando medicina, la tengo parqueada (en pausa), pero son planes para el futuro, quiero convertirme en médico para atender a las personas con discapacidad”, refiere Carlitos, a como es llamado por sus compañeros de selección.

He sido muy activo, si veo una rampa muy inclinada busco como subirla de cualquier manera, mi mayor reto es que las personas entiendan que esto no es una enfermedad, sino que es un reto, no es un virus que se pasa, quiero demostrar que las personas con discapacidad podemos ser productivas y que podemos aportar a la sociedad”, manifiesta.

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En la selección femenina está Zayda Paz, de 50 años que al igual que Carlos, es discapacitada desde muy infante, pues la meningitis le provocó paraplejia.

Me dio meningitis a los 9 meses de edad, en esa época no había vacunas, pero ahora le agradecemos al Gobierno Sandinista que brinda todas las vacunas a las nuevas generaciones. Yo le doy gracias al gobierno por los dos nietos que tengo que han recibido las vacunas”, destaca.

La selección femenina tiene 15 años de formada, doña Zayda es fundadora y resalta el apoyo que la federación de personas con discapacidad ha recibido del gobierno.

“A mí me gusta el deporte, me gusta el baloncesto, muchas veces nos hemos enfrentado a los varones. Cuando hay competencias de carreras también participo y ahora que vienen estos juegos a mí me emociona mucho, quiero representar a mi país y a mis compañeros con discapacidad que siempre hemos estado juntos en las buenas y en las malas”, señala.

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En una ocasión que doña Zayda iba a las prácticas, un vehículo la atropelló. “Ese día iba cruzando la rotonda de Cristo Rey, el conductor venía hablando por el celular, me levantó con todo y silla de ruedas, estuve grave, pero gracias a Dios logré salir de esa, me recuperé y decidí seguir jugando baloncesto”, recuerda.

Promoviendo el deporte para todos

Actualmente existe una liga de baloncesto en silla de ruedas. Participan 6 equipos, don Tomás Alvarado Hernández, es su principal promotor, y ocupa la vicepresidencia del Comité Paraolímpico Nicaragüense. A los 17 años, cumpliendo el servicio militar, en un duro combate sostenido entre miembros del entonces Ejército Sandinista y la contrarrevolución, Tomás recibió un disparo en la columna, que lo dejó parapléjico.

“Tenemos tres meses de un entrenamiento intensivo, practicamos cinco días a la semana cuatro horas diarias. Desde octubre tenemos un trabajo fuerte, pero nosotros venimos practicando desde meses atrás con la liga con la cual hemos creado condiciones físicas. La conformación de la selección es diversa, todo aquel que reconozca los estatutos y el deporte como una forma de integración y para enfrentar los retos de la vida puede estar con nosotros, no miramos el origen de su discapacidad, nos importa su integración”, reseña Alvarado.

Para Tomás, las personas en general han visto reivindicado sus derechos con el Gobierno Sandinista, que también ha mejorado las pensiones a este grupo social, ha aprobado la ley 763 o Ley de los derechos de personas con discapacidad, y construye espacios para el deporte y la recreación.

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Reconoce que el Presidente Daniel Ortega Saavedra y la Vicepresidente Compañera Rosario Murillo, han tenido la voluntad y deseo de mejorar las condiciones de vida de las personas con discapacidad y considera que existe un gran reto de la sociedad de ver a este grupo social como personas productivas y promotoras de cambios.

“Para la realización de los juegos el gobierno está gestionando más de medio millón de dólares para que se realicen, a nuestros compañeros se les garantiza viáticos, al igual que a los atletas convencionales, el gobierno nos ha garantizado condiciones para promover nuestro deporte”, indica.

Cada miembro de las selecciones de baloncesto en silla de ruedas masculino y femenino, asegura que dejarán su vida en la cancha para lograr la medalla de oro. Esperan jugar en la cancha del Polideportivo Alexis Argüello y desde el pitazo inicial van a demostrar que son verdaderos guerreros y que la silla de ruedas no es impedimento para demostrar que son triunfadores.

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