A pocos días de la Gritería, que celebra el dogma de la Purísima Concepción de María, en la mariana ciudad de León, los artesanos tradicionales de dulces, imágenes y retablos alusivos a la Virgen, están listos para surtir la demanda de las familias que, año con año, participan en esta fiesta religiosa cargada de identidad nicaragüense.

Con el final de noviembre inician los rezos o novenarios en honor a la Purísima, y con ellos arranca una actividad comercial importante que sobresale en algunos barrios como Sutiaba, donde los artesanos comienzan a preparar la tradicional gorra que se repartirá a todos los que participan en la Gritería.

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Entre los dulces tradicionales resaltan el gofio, elaborado a base de pinolillo, dulce de rapadura, cacao, canela, leche y anís. Además se ofrecen variedad de caramelos rayados, el azucarado coyolito, el piñonate, crocantes, cajetas y leche burras, que son preparados en talleres artesanales y luego distribuidos en los tres mercados de León.

Doña Socorro Carballo, es una de esas artesanas que tienen años de elaborar gofios para la Purísima. Su taller familiar es de los que mantiene viva la tradición a nivel nacional, pues su producto es demandado por clientes del resto del país.

“Desde hace diez años nos dedicamos a elaborar dulces tradicionales de la Purísima, tiempo en el que aumenta la demanda, sobre todo en nuestro negocio porque somos uno de los pocos artesanos que usamos anís en la preparación de los Gofios y eso les da un sabor exquisito. Ya estamos preparados para los pedidos, nos hemos abastecido de insumos con los que elaboramos los dulces y esperamos que las ventas sean muy buenas”, dijo contenta doña Socorro.

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Las mejores imágenes se hacen en León

Los artesanos de la ciudad también tienen una vasta experiencia en la elaboración de imágenes religiosas. En sus talleres rústicos se elaboran hermosas imágenes de la Purísima para los altares que se instalarán en las casas cada 7 de diciembre.

Para este año la demanda de imágenes ha aumentado, comenta Reinaldo Bolaños, propietario de "Arte Crisan". En su taller, donde trabajan 14 artesanos, se fabrican las imágenes de la Purísima, cuidando cada detalle en su elaboración.

El talento y el fino acabado de cada imagen, en sus diferentes tamaños, ha gustado mucho a las familias que celebran a la Purísima.

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“Tenemos más de 30 años de dedicarnos a esta bella labor, elaboramos piezas únicas, restauramos imágenes y eso nos ha permitido desde el mes de octubre estar enfocados a cumplir con los pedidos, alcanzando una producción de 800 imágenes por mes lo que nos permite requerir de más personal, generando fuentes de empleo local”, destacó.

Bolaños relata que a su taller llegan muchos clientes con especificaciones distintas para la elaboración de sus imágenes.

“Los clientes nos traen la muestra y nosotros siempre tratamos de cumplirles, la imagen de la Virgen es la misma, lo que varía son los acabados, el color de la vestimenta, el color de la piel, los adornos que llena en su contorno. Y los precios son variados pues elaboramos piezas en resina, madera, yeso y fibra de vidrio”, explicó.

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Hermosos telones y retablos para homenajear a la Reina del Cielo

Las familias leonesas que celebran a la Purísima lo hacen con tal devoción y amor a María que preparan en sus casas hermosos altares que son únicos y que impresionan a quienes llegan a gritar el tradicional "¿Quién Causa Tanta Alegría?".

Para lograr que los altares sean coloridos y dignos de la Reina del Cielo, las familias tienen a la disposición a los artesanos, decoradores y pintores populares, cuya experiencia queda plasmada en arreglos originales de mucho significado.

Edwin Crespín, pintor tradicionalista de Sutiaba, es uno de los más de 40 artistas de León que anualmente se encarga de impregnar su imaginación en los populares arreglos, los que para él, hacen de las fiestas marianas una celebración única.

“He venido elaborando muchos telones, mantas en las que se pintan paisajes, iglesias o diseños que el dueño desea. Antes se acostumbraba arreglar los altares con cortinas, flores, pequeños cuadros, sin embargo, en León se ha venido instaurando la tradición de usar los telones porque en ellos se refleja nuestra cultura, tradición y folclore”, afirmó.

Cada arreglo de altar conlleva horas de trabajo y mucha devoción. Para los artesanos y pintores, esta es una temporada de mucho trabajo, pues la demanda de su arte es cada vez mayor.

“La gente viene con anticipación a solicitar nuestro trabajo y nosotros siempre estamos anuentes a sus solicitudes, porque sabemos que todos los que rezan o gritan la Purísima siempre desean que su altar sea el mejor y el más colorido. Aquí la gente viene con sus ideas o diseños y nosotros les elaboramos un bosquejo y luego ellos deciden si se lo hacemos”, comentó.

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