Las autoridades del área de Houston dicen que están investigando 17 muertes para determinar si están vinculadas a la tormenta Harvey. La portavoz del Instituto de Ciencias Forenses del Condado de Harris, Tricia Bentley, dijo que el forense está realizando autopsias el miércoles y que la agencia dará por la noche un total actualizado de las muertes relacionadas a la tormenta.

Bentley dijo que las autoridades esperan hallar más cadáveres en casas y autos después de que las aguas acumuladas a causa de Harvey comiencen a bajar. El total de muertos a causa de Harvey es de al menos 21 personas.

Ahora, la tormenta tropical Harvey, considerada ya más destructora que Katrina, se desplaza hacia Luisiana.

Las últimas seis muertes confirmadas por el sheriff Ed González, del condado de Harris, cuya capital es Houston, forman parte de una familia hispana que quedó atrapada el pasado domingo en su furgoneta cuando intentaba huir de la catástrofe y que fue hoy encontrada tras el cese de precipitaciones en uno de los suburbios de la ciudad.

A esas seis víctimas mortales se le sumaron otras dos en el cercano condado de Montgomery, donde un hombre quedó atrapado en su vehículo y otra persona murió tras intentar nadar a través de una carretera inundada, informó hoy la oficina del alguacil del condado.

Hasta ahora, 30.000 personas se han refugiado en 230 albergues del estado de Texas y otras 1.800 personas han sido trasladadas de refugios a hoteles en las últimas horas, según detalló el jefe de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA), Brock Long.

Además, 210.000 afectados pidieron ayuda económica al Gobierno, que ya desembolsó 37 millones de dólares en asistencia financiera a aquellos que la han solicitado a través de los programas oficiales de ayuda en casos de desastre (disasterassistance.gov).

El gobernador de Texas, el republicano Greg Abbott, insistió hoy en una conferencia de prensa en la magnitud del desastre y pidió a los residentes de las zonas inundadas que no conduzcan "bajo ningún concepto" y sigan las órdenes de las autoridades locales.

Dada el área y la cantidad de las personas afectadas, Harvey "es mucho peor de lo que fueron Katrina o Sandy", afirmó Abbott en referencia a los huracanes que devastaron en 2005 Nueva Orleans, el primero, y que en 2012 inundó grandes zonas de la ciudad de Nueva York y de la costa de Nueva Jersey, el segundo.

En este sentido, la empresa de meteorología AccuWeather calculó hoy que Harvey, convertido ahora en tormenta tropical, lleva camino de convertirse en el desastre natural más costoso de la historia de EEUU, con un coste estimado de más de 160.000 millones de dólares. Esa cifra es similar al "efecto combinado" de Katrina y Sandy.