Al menos 77 personas murieron y decenas resultaron heridas en la noche de este jueves en la ciudad costera de Niza, en el sur de Francia, cuando un camión embistió a una multitud que participaba en las celebraciones del día de la Bastilla.

Decenas de muertas por atentado en Niza, Francia

El presidente del área Metropolitana de Niza, Christian Estrosi, catalogó el incidente como "el peor drama de la historia de Niza".

Decenas de muertas por atentado en Niza, Francia

Por su parte, el presidente Francois Hollande afirmó que es "innegable" que se trató de un ataque terrorista.

Esto es lo que se sabe hasta el momento:

¿Qué pasó?

Sobre las 10:30, un camión entró al Paseo de los Ingleses, la avenida marítima de la ciudad de Niza, donde cientos de personas acababan de ver los fuegos artificiales y disfrutaban los conciertos del día de la Bastilla, la fiesta nacional de Francia.

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El fiscal Jean-Michel Prêtre dijo a los medios que el camión avanzó por dos kilómetros (aproximadamente 1.5 millas) en medio de la multitud arrollando a las personas congregadas en la celebración.

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Por su parte, el presidente del área metropolitana de Niza agregó que el conductor disparaba por la ventana del vehículo.

Según declararon testigos a los medios locales, el camión embistió en varias ocasiones a la gente, mientras el público huía gritando hacia los restaurantes y hoteles cercanos en busca de refugio.

Decenas de muertas por atentado en Niza, Francia

En imágenes de televisión, se pudo ver el tráiler blanco de gran tamaño que supuestamente atropelló a los espectadores.

Algunos medios reportaron que se escucharon disparos y que hubo rehenes, pero este último punto fue desmentido por las autoridades.

¿Quién era el conductor?

Por el momento no se ha hecho pública la identidad de la persona que conducía el vehículo, que fue abatida por las fuerzas de seguridad, según informó el subprefecto (subdelegado del Gobierno), Sébastien Humbert.

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El portavoz del Ministerio del Interior, Pierre-Henri Brandet, precisó que el hombre que fue "neutralizado por la policía" era el único que iba en el camión, en el que no había bombas.

¿Fue un ataque terrorista?

La Prefectura del departamento de Alpes Marítimos se refirió al suceso como un atentado, pero por el momento no se conoce la motivación del conductor.

Decenas de muertas por atentado en Niza, Francia

"Hay investigaciones en marcha sobre el camión y la hipótesis de un acto terrorista es factible", le dijo una fuente gubernamental al diario Libération.

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El presidente del área Metropolitana de Niza dijo a la televisora BFMTV que el chofer del camión tenía armas en el vehículo, lo que refuerza la hipótesis de un "atentado terrorista".

¿Cómo han reaccionado las autoridades?

El ministro del Interior, Bernard Cazeneuve, viajó a Niza. Por su parte, el primer ministro Manuel Valls está al frente de la comisión de crisis que el gobierno creó tras el ataque. François Hollande, que estaba en el Festival de Avignon, regresó a París.

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Aún hay operativos policiales en marcha y las autoridades cerraron el Paseo de los Ingleses y la Plaza Masséna.

Las autoridades recomendaron a los vecinos permanecer en sus casas.