Las fuerzas de seguridad egipcias atacaron por error a un grupo de turistas de nacionalidad mexicana y egipcia, al confundir los vehículos en los que viajaban con los de terroristas, informó el Ministerio de Interior.

En un comunicado emitido poco después de la medianoche, el Ministerio aseguró que una patrulla conjunta de la Policía y el Ejército estaba persiguiendo a "elementos terroristas" en la región del desierto occidental, a la que está prohibido acceder.

Las autoridades relatan que accidentalmente entablaron combate con cuatro vehículos todo terreno que pertenecían a un grupo de unos 12 turistas mexicanos.

En su cuenta de Twitter, el presidente de México, Enrique Peña Nieto, condenó los hechos y exigió una investigación a fondo y explicación, así como el apoyo de las autoridades egipcias a los nacionales mexicanos que están siendo transportados a El Cairo.

Reportes iniciales indicaban que 12 mexicanos habrían muerto en el incidente, sin embargo la información actualizada apunta a que fueron ocho turistas mexicanos y cuatro ciudadanos egipcios, los doce muertos el domingo en un ataque por error de las fuerzas de seguridad egipcias cerca del oasis de Bahareya, en el desierto occidental del país, según dijeron a Efe fuentes cercanas a las víctimas egipcias del incidente.

Por su parte, la Secretaría mexicana de Relaciones Exteriores hasta el momento solo ha confirmado la muerte de dos de sus compatriotas, y otros seis que permanecen en condición estable en el hospital. La cancillería ha exigido una investigación a fondo y explicación de los hechos.

La secretaria (ministra) de Relaciones Exteriores mexicana, Claudia Ruiz Massieu, dijo que de acuerdo al testimonio de los supervivientes, las fuerzas de seguridad egipcias que atacaron "por error" a un grupo de turistas mexicanos lo hicieron vía aérea y con bombas.

Las víctimas fueron blanco de "un ataque aéreo con bombas lanzadas desde un avión y helicópteros", dijo la ministra.

En el Hospital Dar al Fouad, en un suburbio al oeste de El Cairo, Hisham Gaudat, trabajador turístico y amigo del guía egipcio fallecido Nabil al Tamaui, informó a Efe de las cifras de víctimas mortales.
Además, precisó que los fallecidos egipcios son Al Tamaui y tres conductores que acompañaban al grupo.

Según Gaudat, fue un avión militar el que bombardeó la posición donde se encontraba el grupo, compuesto por 16 personas, hacia las 14.00 hora local (12.00 GMT), cerca del oasis de Bahareya.

Además, negó las declaraciones del Gobierno egipcio, que acusó a la empresa turística organizadora de no tener los permisos necesarios para acceder a esa zona desértica, cuyo acceso está restringido.

Según Gaudat, la compañía Windows of Egypt disponía de los permisos necesarios e incluso un agente de la Policía viajaba con el grupo, que resultó herido y ya ha sido dado de alta. El amigo de las víctimas agregó que hasta hace poco tiempo esa área estaba vetada al turismo pero que la compañía sí obtuvo la autorización para visitarla.

Por su parte, el portavoz del Ministerio egipcio de Asuntos Exteriores, Ahmed Abu Zeid, destacó en un comunicado que el responsable de esa cartera en funciones, Sameh Shukri, se ha puesto en contacto con la secretaria mexicana de Relaciones Exteriores, Claudia Massiu, a quien explicó las circunstancias de lo sucedido.