En medio de la creciente preocupación de que el cambio climático puede traer más calamidades naturales, la comunidad internacional puso de relieve la necesidad de impulsar medidas e invertir en la reducción del riesgo de desastres, en una conferencia de la ONU que comenzó el sábado en Sendai.

Se esperan más de 5.000 participantes en la reunión de cinco días, entre ellos líderes de gobierno y funcionarios de alto nivel de todo el mundo. La reunión se realiza en la región del Tohoku, que fue severamente dañado por el 11 de marzo 2011, el terremoto y el tsunami, y la consiguiente crisis nuclear, tres días después de la fecha que marca en Japón el cuarto aniversario de esta catástrofe sin precedentes.

En la Conferencia Mundial de la ONU sobre la Reducción del Riesgo de Desastres, que se convoca una vez por década, las delegaciones de más de 160 países tienen previsto reemplazar el Marco de Acción de Hyogo que estuvo vigente en los últimos 10 años por un nuevo plan de acción destinado a mitigar el impacto de los desastres.

"El cambio climático está intensificando los riesgos para centenares de millones de personas, sobre todo en los pequeños Estados insulares en desarrollo y las zonas costeras. ... La reducción del riesgo de desastres es una primera línea de defensa contra los efectos del cambio climático. Es una inversión inteligente para negocios y una sabia inversión para salvar vidas ", dijo a la sesión de apertura el Secretario General de la ONU Ban Ki-moon.

Un informe de la Oficina de la ONU para la Reducción del Riesgo de Desastres indica que las pérdidas económicas mundiales causadas por los desastres, incluyendo sismos, tsunamis, y ciclones se estiman, en promedio, entre 250 mil y 300 mil millones de dólares por cada año.

Se prevé que esta cifra aumente en el futuro hasta a 31,4000 millones, poniendo de relieve la necesidad de más medidas e inversiones relacionadas con desastres.

"Podemos seguir viendo cómo crece el número de personas que sufren, o reducir drásticamente esa cifra y utilizar los ahorros para invertir en el desarrollo", dijo Ban.

El primer ministro Shinzo Abe anunció que Japón ofrecerá $ 4 billones en ayuda para los esfuerzos mundiales de mejorar la gestión de desastres en los próximos cuatro años hasta el 2018, incluyendo el apoyo para la construcción de infraestructura en los países en desarrollo.

"Nuestra nación, que ha acumulado conocimiento y tecnologías de prevención de desastres ya que hemos tenido muchos peligros naturales, ha promovido la cooperación con la sociedad internacional para reducir el número de víctimas", dijo Abe en su discurso ante la sesión plenaria de la conferencia.

"Es importante que en la Agenda post 2015 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio demos a la prevención de desastres nuestra más alta prioridad, así como al nuevo marco sobre el cambio climático", dijo Abe.

La conferencia de la ONU es vista como una importante oportunidad para destacar la incorporación de la reducción del riesgo de desastres y empujar a muchos países a darle prioridad para asegurar el crecimiento económico sostenible, especialmente en las economías en desarrollo, teniendo en cuenta que alrededor del 90 por ciento de las víctimas en todo el mundo son de dichos países.

Alrededor de 1,2 millones de personas murieron y 2,9 mil millones fueron afectados por desastres entre 2000 y 2012, con un daño económico total estimado en $ 1700 mil millones durante el período, según las Naciones Unidas.

Se espera que en el nuevo plan de acción que se adopte en Sendai se establezcan metas numéricas, por primera vez, para reducir el número de víctimas y pérdidas económicas, de manea que el progreso en los esfuerzos internacionales contra los riesgos naturales se pueda evaluar, dijeron funcionarios de la conferencia.
Se expusieron un total de siete probables objetivos, en particular para reducir los daños del desastre a la infraestructura, aumentar el número de países con estrategias de lucha contra desastres y mejorar la ayuda financiera para las economías en desarrollo.

Además de las sesiones plenarias y más de 30 sesiones de trabajo, se celebrarán mesas redondas ministeriales, así como sesiones de diálogo de alto nivel que cubren una amplia gama de temas de desastres.

Durante la conferencia también se llevaran a cabo aproximadamente 350 simposios y seminarios organizados por organismos internacionales no gubernamentales y otras entidades.