Milicianos de Estado Islámico divulgaron el martes un video en el que muestran aparentemente a un piloto jordano, que tenían como rehén, mientras es quemado vivo y Jordania prometió vengar su muerte.

No se pudo confirmar de inmediato el contenido del video, que muestra a un hombre parecido al piloto Muath al-Kasaesbeh de pie en una jaula negra antes de ser quemado vivo. Pero la reacción de las autoridades jordanas dejó en claro que lo consideran auténtico.

"La venganza será tan grande como la calamidad que golpeó a Jordania", dijo el portavoz de la Fuerza Armada, el coronel Mamdouh al Ameri, en un comunicado televisado, confirmando la muerte del piloto, quien fue capturado en diciembre cuando su avión se estrelló en Siria.

Un portavoz del Gobierno dijo en un comunicado que Jordania dará una respuesta "fuerte, trascendental y decisiva" al asesinato del piloto.

Como respuesta, otra fuente de seguridad dijo que el país ejecutará "en horas" a una miliciana iraquí encarcelada a quien había intentado intercambiar por el piloto.

Estado Islámico habían amenazado con matar al piloto a menos que la mujer, acusada de ser una terrorista suicida y condenada a muerte en Ammán, fuera liberada.

La suerte de Kasaesbeh, miembro de una importante tribu que forma la columna vertebral de apoyo de la monarquía hachemita, mantuvo en vilo al país y provocó inusuales protestas contra el rey Abdullah por el manejo de la crisis.

El Rey interrumpió una visita a Estados Unidos para regresar a su país.

El principal oficial de las fuerzas armadas jordanas comunicó la noticia de la muerte a la familia del piloto, dijo un pariente a una agencia internacional de noticias.

La semana pasada Jordania había dicho que estaba dispuesta a entregar a la mujer iraquí detenida por su participación en un ataque suicida con bomba en el 2005 en Ammán si el grupo extremista liberaba al piloto.

Pero la televisión estatal jordana dijo el martes que el piloto fue asesinado el 3 de enero.

La Casa Blanca dijo que la comunidad de inteligencia estaba estudiando cuándo fue grabado el video y que el presidente Barack Obama ordenó a su equipo destinar todos los recursos para localizar a otros rehenes de Estado Islámico.

Jordania, aliada de Estados Unidos, forma parte de una alianza contra el grupo que controla extensas partes de Siria e Irak. El Rey ha defendido la campaña de las críticas domésticas, diciendo que los musulmanes moderados deben combatir a un grupo cuya ideología y brutalidad han insultado al Islam.

Obama dijo que el video, si es auténtico, redoblará la determinación de la alianza de degradar y destruir a Estado Islámico. Afirmó que sería otra señal de la "brutalidad y el salvajismo" de los milicianos.

Ola de Víctimas

En el video, el hombre quemado viste un traje naranja similar al que llevaron otros rehenes extranjeros de Estado Islámico capturados y asesinados desde que la coalición de países aliados comenzó en julio a lanzar ataques aéreos contra los milicianos.

Estado Islámico ha divulgado videos que muestran las decapitaciones de varios rehenes occidentales y dijo que ejecutó a dos japoneses secuestrados. Ha impuesto el mismo tratamiento a muchos prisioneros árabes, inclusive soldados del Gobierno sirio.

Los insurgentes radicales han quedado bajo una creciente presión militar por los ataques de la coalición y las tropas iraquíes y kurdas, que han llevado a Estado Islámico a retroceder desde sus territorios capturados en Irak y Siria.

En el video, Kasaesbeh es entrevistado y describe la misión que debía llevar a cabo antes de que se estrellara su avión. También se muestran imágenes de los momentos posteriores a los ataques aéreos, con gente intentando sacar civiles de debajo de los escombros.

Un hombre que se parece al piloto es mostrado dentro de la jaula con sus ropas empapadas, aparentemente con líquido inflamable. Uno de los combatientes enmascarados sostiene una antorcha con la que enciende una línea de combustible que lleva a la jaula.

El hombre se prende fuego y cae de rodillas al suelo.

Los milicianos arrojan escombros sobre la jaula que luego aplasta una topadora, con el cuerpo aún dentro. El video muestra que el hecho es cometido en un ambiente desértico similar al de los asesinatos previos.