La chía nicaragüense está considerada como una de las mejores del mundo, debido al 23.8% de aceite que porta la semilla nutritiva, un 3% mayor al de los grandes países exportadores del rubro. El éxito que ha tenido la chía se debe precisamente a su calidad nutritiva derivada del calcio, proteínas y antioxidantes de esta semilla.

Durante el Gobierno del Presidente Daniel Ortega Saavedra las exportaciones de chía han pasado de US$3,000 en 2006 a US$6 millones en 2014, o sea 2,400 veces más.

La chía (Salvia hispanica) es una planta herbácea de la familia de las lamiáceas; es nativa del centro y sur de México, Peru y Guatemala. Se cultiva para aprovechar sus semillas, que se utilizan molidas como alimento y complemento.

La chía es consumida en harinas, refrescos, fármacos, yogur, salsas y otras formas. La semilla es tan bondadosa que es altamente recomendada para los atletas, además que ayuda a reducir los triglicéridos, el colesterol y regenera las células del cuerpo.

A las semillas de chía se le atribuyen 2 veces la proteína de cualquier otra semilla, 5 veces el calcio de la leche, además de grandes cantidades de ácidos grasos esenciales omega 3. También es fuente de magnesio, manganeso, cobre, niacina, zinc y otras.

El aceite de la semilla de chía de Nicaragua contiene mayor concentración de Omega 3 (ácido alfa-linolénico), calcio, antioxidantes, calcio y proteínas; por lo que es considerado un producto 'Clase A' por la Medicina Natural.

Hace pocos años Nicaragua incursionó en la producción tecnificada de las semillas de chía, debido a que es un producto que ha venido tomado mayor auge en el mercado internacional por su valor nutritivo y ser fuente de fibra natural.

En Estelí más de 5,200 productores de todo el país se han sumado al centro de acopio y procesamiento de Chía 'Agro-Expo', cuya empresa, con mucho éxito, ha logrado abrirse camino en la comercialización internacional de este rubro.

Las empresas Agro-Expo e Inter-Agro trabajan en alianza con la empresa Anutra Grower para la exportación de chía hacia Estados Unidos, destino donde Nicaragua exporta la mayor cantidad de chía.

Agro-Expo abrió sus puertas en septiembre 2013 y ha logrado colocar en el mercado internacional unas 600 toneladas de chía cultivada por productores de municipios como Wiwillí, Yalí, Quilalí, Murra, Jalapa, Juan-Blan, Plan de Grama, El Jícaro y Estelí.

Con ardua labor Agro-Expo, con tecnificación y mejores formas de comercialización, ha logrado pasar de producir 315 toneladas en 2013 a 2 mil 400 en 2014, y el proyecto espera alcanzar las 30 mil toneladas de producción al concluir el 2015. Con la instalación de máquinas modernas de procesamiento la calidad de la chía será de 99.9% de pureza asegurando un mayor éxito en el mercado internacional.

El cultivo de la chía está en manos de pequeños y medianos productores por lo que su desarrollo constituye un medio eficaz para el mejoramiento del nivel de vida en el campo y un medio acertado para el combate a la pobreza y el hambre.
La Asociación de Pequeños Exportadores de Nicaragua (Apen) conformó la Comisión Nacional de la Chía y sus casi 900 pequeños productores y exportadores están ubicados en el centro y norte de Nicaragua, donde tienen que sembrar la semilla a 600 metros de altura en adelante para mejores resultados.

El Gobierno del Presidente Ortega a través del Instituto Nicaragüense de Tecnología Agropecuaria (INTA), en coordinación con el Gabinete de la Producción, Consumo y Comercio y la Alcaldía del Poder Ciudadano del municipio de Chinandega, desarrollan el Proyecto Futuro Joven, con la integración de jóvenes que se dedican al cultivo de la chía.

El INTA transfiere tecnologías desde la preparación del suelo, siembra, aplicación de biofertilizantes, control de malezas, hasta la cosecha.

Exportaciones FOB de chía en 2014 superiores en 185.8% respecto al 2013

Las exportaciones FOB de chía en 2014 se elevaron a US$6.0 millones superiores en US$3.9 millones (185.8%) con respecto a los US$2 millones de 2013 y superior en US$6.0 millones (2,400 veces) respecto a US$ 30,000 de 2006.

El fuerte incremento de las exportaciones FOB de chía en 2014 se debió al éxito de las ventas a Estados Unidos. Si bien se dio una baja de precios en 2014 (-48%) este fue compensando con un significativo aumento en los volúmenes exportados que crecieron en 452.9% con respecto a igual período de 2013.

Principal mercado de exportación de la chía

En 2013 el principal mercado de exportación de la chía fue Estados Unidos absorbiendo el 85.6%, Costa Rica con el 12.0% otros el 2.5%. Los otros mercados están constituidos principalmente por Guatemala, Honduras, El Salvador, India e Italia, donde se exportaron pequeñas cantidades.

En 2014 Estados Unidos mantuvo su posición de ser el principal mercado para la chía nicaragüense aunque bajó su participación al 77.8%, a favor de Costa Rica que aumentó su participación a 18.2% para un incremento de 6.2 puntos porcentuales.

En 2014 se exportaron pequeñas cantidades principalmente a El Salvador, Ecuador, España, Guatemala, Chile y Taiwán.

Mercado mundial de la chía

Argentina es el principal productor y exportador de chía con 30,000 toneladas métricas de las 50,000 toneladas que se demandan anualmente a nivel internacional.

Los países que más producen en el mundo son Argentina, Paraguay, Bolivia, Australia y México. Hay otros países que también están produciendo en menor escala como son: Ecuador, Nicaragua y Guatemala.

El principal mercado es Estados Unidos, pero Europa se está convirtiendo también en mercado importante, así como Canadá. También son mercados a considerar China, Malasia, Singapur y Filipinas.

El futuro de la chía es muy grande. En Estados Unidos, es una comida. La Chía ha tendido a reemplazar a la semilla de Linaza. Con las políticas económicas del Gobierno del Presidente Daniel Ortega el futuro de la producción de la chía es muy prometedor.