El Gobierno del Presidente Ortega apoya los esfuerzos de diversificación de las exportaciones lo que constituye una acción prioritaria en el Plan Nacional de Desarrollo 2012-2016.

La miel de abeja es un producto de futuro para Nicaragua habiendo logrado en 2014 un valor de exportaciones de US$1.4 millones para un incremento de US$1.04 millones (288.9%) con respecto a 2013. El mercado alemán se ha convertido en el principal mercado para la miel de abeja nicaragüense absorbiendo el 83% en 2014.

La miel de abeja es un fluido dulce y viscoso producido por las abejas a partir del néctar de las flores o de secreciones de partes vivas de plantas o de excreciones de insectos chupadores de plantas. La intervención del hombre en el proceso de explotación de los panales de la colmena es conocida como apicultura.

La miel se usa principalmente en la cocina y la pastelería, como acompañamiento del pan o las tostadas (especialmente, en desayunos y meriendas) y como aditivo de diversas bebidas tales como el té. Tiene muchas propiedades terapéuticas debido a sus propiedades antimicrobianas y antisépticas. Puede ayudar a cicatrizar y a prevenir infecciones en heridas o quemaduras superficiales. Es un excelente conservante natural, sirve para la tos, dolor de garganta, resfriados y como fuente de energía rápida por su alto contenido de azúcares simples. Y, es utilizada en cosmética (cremas, mascarillas de limpieza facial, tónicos, etcétera) debido a sus cualidades astringentes y suavizantes.

Producción de miel de abeja en Nicaragua

La apicultura en Nicaragua es una actividad que produce importantes beneficios en la creación de empleos, generación de divisas, fuente de alimentos y de medicina natural popular. La apicultura en Nicaragua en su mayoría son micros y pequeños apicultores, agrupados, ya a través de cooperativas o asociaciones, o bien por medio de redes/grupos sin personería jurídica o informales, organizados a nivel municipal. También operan algunos productores independientes (MIPYMES). La Apicultura trae beneficios a la agricultura y al medio ambiente (recursos forestales)a través de la polinización.

De acuerdo al Censo Nacional Apícola de Nicaragua 2006 llevado a cabo por el MAGFOR el número de apicultores era de 980 con 22,656 colmenas principalmente en los departamentos de León, Chinandega, Boaco, Matagalpa y Managua. La producción andaba por más de 700 mil kg.

De acuerdo a datos contenidos en el Estudio de Miel de Abeja Mercado de Japón del CEI (diciembre de 2012) en una muestra tomada en los principales departamentos apícolas de Nicaragua, se encontró la existencia de 733 apicultores que tenían en operación 24,903 colmenas y una producción de 850,591 kg. para rendimientos promedios de 34.16 kg por colmena.

La cantidad de apicultores estudiados equivale al 75% de los 980 apicultores determinado por el Censo de Apicultura del MAGFOR efectuado en 2006.

Occidente (León y Chinandega) constituye la principal zona productora de miel de abeja en Nicaragua de acuerdo al estudio, con el 29.3% de apicultores, el 37.3% de las colmenas y el 40.4% de la producción.

En segundo lugar de importancia está la zona central con el 19.5% de los apicultores, el 25.1% de las colmenas y el 30.6% de la producción.

En tercer lugar Managua con tan solo el 3.0% de los apicultores, pero con el 26.9% de las colmenas y el 23.5% de la producción.

Occidente, la zona central y Managua, representan el 51.8% de los apicultores, el 89.4% de las colmenas y el 94.5% de la producción.

Managua con pocos apicultores ocupa el tercer lugar de importancia, indicando una mayor tamaño de las empresas y de mayor tecnificación.

De acuerdo a datos de la Comisión Nacional Apícola en Nicaragua existen actualmente entre 1,300 y 1,450 apicultores y seis empresas exportadoras. El 85% de ese total de productores son pequeños, y un 15% medianos.

La apicultura es un sector que al crecer tiene un impacto directo en las zonas donde hay pobreza media y alta, de allí la importancia de mejorar los procesos de producción, para mejorar los ingresos de los pequeños productores y el nivel de vida de sus familias.

El 60% de la producción se exporta y el 40% se destina al mercado interno. La miel se exporta a granel en barriles de 300 kilogramos. Nicaragua ocupa el cuarto lugar de la producción de miel de abeja en Centroamérica, por encima de Honduras. En Centroamérica Guatemala y El Salvador son los principales productores y exportadores de miel de abeja.

La producción en Nicaragua ha crecido de manera importante en los últimos años llegando a 850.6 miles de Kg de acuerdo al estudio de diciembre de 2012 del CEI señalado para un crecimiento de 10% con respecto a 2006.
Nicaragua es uno de los países con menor producción de miel de abejas de la región, pero por su potencial podría estar a la cabeza en la producción de este rubro.

Se estima que el 55% de la producción de miel de abeja es orgánica. Las ventas de miel orgánica han crecido significativamente tanto en el mercado nacional como externo. Las ventas de miel presentan una tasa de crecimiento del 33% en el mercado nacional, según datos de Supermercados

Exportaciones FOB de Nicaragua de miel de abejas

En 2014 el valor de las exportaciones FOB de miel de abeja fue de US$1.4 millones para un incremento de US$1.04 millones (288.9%)con respecto a US$0.36 millones en 2013.

En 2014 se dio un fuerte impulso de las exportaciones de miel de abeja, tanto por mayor volumen exportado (272.5%), como por mayores precios (4.5%).

Los volúmenes exportados de miel de abeja entre 2007-2014 presentan un comportamiento muy variable con alzas y bajas pronunciadas, revelando inestabilidad en el mercado externo y problemas internos en la producción.

En 2008 se dio un incremento importante de las exportaciones, pero entre 2009-2010 cayeron ante la pérdida de los mercados de Bélgica y Canadá propio de dificultades para cumplir con requisitos exigentes de la exportación.

Para 2011 Nicaragua volvió a recuperar el mercado de Bélgica como resultado de negociaciones entre Nicaracoop y Maya Fair Trade de Bélgica durante la feria de Expo Apen 2009.

En 2014 se produjo un fuerte aumento de los volúmenes exportados estimulado por los buenos precios y buenas oportunidades de ventas en Alemania, donde los volúmenes exportados crecieron en 395.2%, absorbiendo el 83% de las ventas de Nicaragua.

Entre 2007 y 2014 los precios han sido con tendencia creciente, lo que representa un estímulo a las exportaciones.

Principales mercados de exportación de miel de abeja de Nicaragua

El principal mercado donde se exporta la miel de abeja de Nicaragua es Alemania. En 2007 se exportó a dicho país el 79.3% de las exportaciones de miel de abejas y en 2014 el 83%.

Costa Rica y Bélgica son también mercados para la miel de abeja nicaragüense aunque en menor escala con relación a Alemania.

Mercado mundial de la miel de abejas

Los principales países productores y exportadores son China, Argentina, España, México, Canadá, Hungría y Australia.

Estados Unidos es el principal importador del miel de abeja en el mundo representando el 26.3% del total en 2011, seguido de Alemania con el 15.8%, Japón con el 8.2%, Reino Unido con el 7.1%, Francia con el 5.4% y Bélgica con el 4.2%. Estos países en conjunto absorben el 67.2% del total.

China históricamente ha sido el principal productor de miel de abeja en el mundo con una participación de 22% de la producción mundial y es el primer exportador mundial (20.3%), seguido de Argentina (14.7%), India (5.9%), Viet Nam (5.7%), México (5.4%) y Brasil (4.5%). Estos países en conjunto representan el 56.5% del total de la exportaciones mundiales de miel de abeja en 2011.