La bronquiolitis es una enfermedad de las vías respiratorias bajas que suele comenzar de forma indistinguible a un catarro de vías aéreas. El virus causal más frecuente es el virus sincicial respiratorio (VRS), aunque son muchos los virus que pueden causarlo.

Sintomas
Los síntomas iniciales son mocos, tos, fiebre y congestión nasal.

Luego pueden ir agregándose diferentes grados de afectación, como tos (seca o con secreciones), dificultad para respirar, que se manifiesta con la respiración acelerada, se marcan las costillas, respiración ruidosa, silbido en el pecho y puede existir dificultades para comer y/o dormir.

La mayoría de los bebés que padecen una bronquiolitis, generalmente pueden seguir un tratamiento domiciliario sin problemas. Lo que se indica son medidas de soporte y cuidados generales como:

Ofrecer líquidos por boca,

Mantener la alimentación, la lactancia materna (eventualmente fraccionada al igual que la mamadera, es decir ofrecer menos cantidades y más seguido),

Mantener la nariz permeable limpiando o aspirando suavemente las secreciones

El niño debe ser puesto en posición semi sentada para dormir,

Bajar la fiebre con el antitérmico recomendado por su pediatra.

Esta enfermedad predomina en otoño e invierno (aunque podría producirse en cualquier momento del año) y es fácilmente transmisible de persona a persona (muy contagioso), a través del contacto con las manos u objetos que estén contaminados con secreciones respiratorias.

Los niños con mayor predisposición a enfermarse son:
*Los que no recibieron lactancia materna,
*Los que concurren a guarderías,
*Los bebes que nacen en otoño o invierno,
*Los que conviven con fumadores.
*Los niños con mayor riesgo a tener una bronquiolitis que requieran internación son los bebes menores de 3 meses, los que fueron prematuros, los que tienen enfermedades pulmonares crónicas, cardiacas o inmunológicas.

¿Cuando consultar al pediatra?
Si el pequeño tiene:
# Ruidos como "silbidos" en el pecho y respira más rápido.
# Respira con dificultad: se le marcan las costillas y mueve mucho el abdomen; o deja de respirar durante unos segundos.
# Se le dificulta poder alimentarse.
# Está somnoliento y quejoso.
# Lo nota más pálido, con labios y puntas de los dedos de color azulado.

¿Puede prevenirse?
Dado que es una enfermedad producida por distintos virus no existe todavía una vacuna que brinde una protección completa, pero la mejor prevención es:
- Evitar el contacto con personas enfermas
- Todos los que conviven con bebes deben lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón.
- Mantener a los bebés en ambientes con temperaturas agradables y en ambientes ventilados.
- Tener el carnet de vacunas al día.
- No fumar en el hogar. Lo ideal es que ningún padre o conviviente fume, ya que el humo del cigarrillo queda en las prendas y en las manos (aunque se fume fuera de la casa).
- Ventilar frecuentemente el ambiente.
- Es recomendable evitar los aerosoles ambientales, perfumes y sahumerios.