Facebook sorprendió al mundo al anunciar que adquirirá la aplicación de mensajería instantánea WhatsApp por US$ 16.000 millones, con lo que la red de mensajería instantánea busca afianzarse como la número 1 del mundo.

Según un documento enviado por la compañía que preside Mark Zuckerberg a las autoridades regulatorias de Estados Unidos, el acuerdo incluye el pago de US$ 4.000 millones en efectivo y US$ 12.000 millones en acciones.

"Estoy emocionado de anunciar la adquisición de WhatsApp y que todo su equipo se unirá a nosotros en Facebook. Nuestra misión es hacer el mundo más abierto y conectado. Hacemos esto mediante la creación de servicios que ayudan a las personas a compartir cualquier tipo de contenido con cualquier grupo de personas que desean", aseguró Zuckerberg, fundador de la red social más grande del mundo.

"WhatsApp es un servicio de mensajería móvil simple, rápida y fiable que es utilizada por más de 450 millones de personas en cada plataforma móvil importante. Más de 1 millón de personas se inscriben en WhatsApp todos los días y está en camino a la conexión de 1.000 millones de personas", añadió.

El acuerdo también incluye al CEO de WhatsApp en la mesa directiva de Facebook.

La dura competencia de WhatsApp

El anuncio de la operación se produce en medio de la fuerte competencia que existe en este mercado.

Ese es el caso de Telegram, aplicación que se ha convertido en una de las favoritas en muy poco tiempo. Su éxito ha sido tal que los críticos se refieren a ella como "el más grande rival de la gigante WhatsApp".

A diferencia de WhatsApp, altamente criticada por sus fallos en seguridad, Telegram ofrece la posibilidad de mandar mensajes con fecha de caducidad y permite hacer chats privados a los usuarios.

Otra de sus "amenazas" es LINE, la cual en noviembre de 2013 había superado los 300 millones de clientes en todo el mundo. Por ello, la compañía se planteó el objetivo de llegar a más de 500 millones de clientes globales en 2014.

Otras aplicaciones son Tango, Viber, Chat On, BlackBerry Messenger.

El repunte de Facebook

El pasado 29 de enero Facebook reportó utilidades por US$ 520 millones en el cuarto trimestre de 2013, lo que representa un alza de 712,5% en relación a los US$ 64 millones anotados en igual periodo del año anterior.

Los ingresos de la red social se empinaron hasta los US$ 2.585 millones en ese lapso, lo que se compara positivamente con los US$ 1.585 millones anotados entre septiembre y dicembre de 2012.

La firma fundada por Mark Zuckerberg dijo además que a diciembre los usuarios activos al mes de la red llegaron a los 1.230 millones, esto es un alza de 16% en un año. En tanto, los usuarios móviles activos al mes llegó a 945 millones, un aumento de 39%.

Tras su reporte, sus títulos subieron más de 14% y se ubicaron en US$ 61,08, su nivel más alto desde su debut en Wall Street en mayo de 2012. Sin embargo, durante esa jornada tocó un máximo intradía de US$ 62,50.