El Gobierno de China condenó este jueves la visita por sorpresa del primer ministro japonés, Shinzo Abe, al santuario Yasukuni, donde se homenajea, entre otros, a criminales de guerra durante la invasión nipona a China y otros países de Asia Oriental.

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino Qin Gang manifestó la “fuerte condena” a los actos del líder japonés, pocos instantes después de que Abe entrara al santuario sintoísta, situado en Tokio.

Según reseña la agencia Xinhua, altos cargos de la Cancillería china y el embajador de este país en Japón protestarán formalmente por la visita.

Se trata de la primera vez que un jefe de Estado japonés visite al santuario desde 2006 y que coincida además con la celebración de China al 120 aniversario del nacimiento de Mao Zedong.

Consideran que genera más tensión en la ya deteriorada relación entre ambos países que se enfrentan desde hace más de un año por las islas Diaoyu/Senkaku, controladas por Japón pero que China reclama desde hace décadas.

El presidente chino Xi Jinping, en la agenda exterior de su primer año en el cargo, aseguró que la diplomacia nipona en 2013 fue "antichina".

En el año que termina "Abe ha viajado al exterior 13 veces, a más de 20 países, y ha propuesto políticas para contener a China cuando se ha reunido con altos mandatarios, incluyendo los de Estados Unidos, Francia y 10 países del sureste asiático", declaró al diario en inglés "China Daily".

El santuario Yasukuni rinde homenaje a las víctimas de conflictos protagonizados por Japón en los siglos XIX y XX, entre ellos 14 oficiales del ejército nipón durante la Segunda Guerra Mundial que fueron juzgados y condenados por crímenes de guerra cometidos durante la invasión de Asia Oriental.

Algo similar desató el rechazo de China hacia Japón cuando el entonces primer ministro japonés Junichiro Koizumi (2001-2006) visitó con frecuencia el santuario.

Desde entonces, los jefes de Gobierno nipón se habían abstenido de llevar a cabo estas visitas en aras de mejorar la relación con los países vecinos.

Abe, que también fue jefe de Gobierno entre 2006 y 2007, nunca había visitado Yasukuni como primer ministro, aunque sí lo hizo en más de una ocasión cuando fue ministro portavoz en el gabinete de Koizumi.