Después de la cumbre entre Estados Unidos y Rusia en junio, no hubo aparente ironía en la respuesta del presidente Biden a una pregunta sobre la interferencia electoral. "Vamos a aclarar esto", dijo. "¿Cómo sería si el resto del mundo considerara que Estados Unidos interfiere en las elecciones directamente de otros países y todos lo supieran?" Pero, por supuesto, gran parte del mundo tiene este punto de vista; Según un recuento, Estados Unidos ha intervenido en no menos de 81 elecciones entre 1946 y 2000, muchas de ellas en América Latina. La pregunta de Biden revela una brecha fundamental en la formulación de la política exterior de EE. UU.: ¿Por qué sus líderes parecen incapaces de juzgar cómo la gente común ve las acciones de EE. UU. en los países a los que afectan?

Permítanme intentar llenar este vacío desde la perspectiva de Nicaragua, un tema de intervención de Estados Unidos durante más de un siglo. Primero, un poco de historia: según Stephen Kinzer , el derrocamiento del presidente electo de Nicaragua, José Santos Zelaya, en 1909, fue el primer ejemplo de cambio de régimen estadounidense en América Latina continental. Esto llevó a que los marines ocuparan el país hasta 1933, cuando el héroe nacional Augusto Sandino los echó. Su asesinato en 1934 desembocó en 45 años de brutal dictadura, en la que Estados Unidos fue cómplice. La revolución sandinista puso fin a esto en 1979, pero luego Ronald Reagan patrocinó a las fuerzas de la "Contra" cuyas atrocidades , combinadas con un bloqueo estadounidense, llevaron a la estrecha derrota del presidente Daniel Ortega para la reelección en 1990.

Cuando Ortega fue reelegido posteriormente en 2007, la interferencia se reanudó bajo la bandera de "promover la democracia". Como ha señalado William Robinson , en la práctica esto significa medidas desestabilizadoras que incluyen sanciones, medios internacionales y campañas de propaganda, acciones paramilitares, operaciones encubiertas y mucho más. Al escribir en 2018 en Global Americans sobre la reciente participación de Estados Unidos en Nicaragua, Benjamin Waddell lo describió sin rodeos como "sentando las bases para la insurrección".

En 2018, según el Departamento de Estado de Estados Unidos , "el pueblo de Nicaragua se levantó pacíficamente para pedir un cambio". Pero para la mayoría de los nicaragüenses, incluso los que se oponen al gobierno, el intento de golpe de Estado que comenzó en abril fue todo menos pacífico. Cerró la economía durante tres meses y destruyó la seguridad anterior del país. Viviendo en una de las ciudades más afectadas, Masaya, tuve la experiencia de primera mano de la destrucción: casas de amigos incendiadas, tiendas saqueadas, edificios públicos destruidos y grupos armados amenazando a cualquiera que pareciera ser un partidario del gobierno. Dos amigos que defendían el depósito municipal cuando fue saqueado fueron secuestrados y torturados, uno tan gravemente que tuvo que amputarle el brazo.

Los intentos de diálogo fracasaron, pero la paz se restableció en julio de 2018 cuando la policía y los voluntarios se movilizaron para despejar los bloqueos de carreteras custodiados por elementos criminales que habían paralizado las ciudades. Aunque caracterizadas como violencia patrocinada por el estado por organismos de derechos humanos, estas acciones —en las que se instruyó a la policía para minimizar las bajas— fueron recibidas con alivio por la mayoría de las personas. Se realizaron cientos de arrestos, pero 493 personas declaradas culpables de la violencia fueron liberadas en una amnistía condicional en junio de 2019.

El gobierno inició un enorme programa de construcción, invirtiendo en carreteras, escuelas, hospitales y viviendas, tanto para estimular la economía como para promover un sentido de normalidad. Una vez más, el país se convirtió en uno de los más seguros de América Latina . Luego, en 2020, se produjeron más desastres: COVID-19 en marzo y dos grandes huracanes en noviembre. Si bien la economía se vio afectada una vez más, el daño fue contenido: Nicaragua tuvo una de las caídas más bajas del PIB en América Latina el año pasado.

¿Ayudó Estados Unidos a la recuperación del que sigue siendo el segundo país más pobre del hemisferio? No. De los $ 88 millones en efectivo y otras ayudas enviadas a países centroamericanos para enfrentar el COVID-19, el gobierno de Nicaragua no recibió nada. Nicaragua es también uno de los pocos países latinoamericanos que hasta ahora no ha recibido donaciones de vacunas estadounidenses. En cambio, las sanciones estadounidenses disuadieron a organismos internacionales como el Banco Mundial de invertir en el país hasta que se reiniciaran en respuesta a la pandemia. Pero esto no significa que Estados Unidos haya dejado de dirigir dinero hacia Nicaragua. Después de que fracasaron los esfuerzos de cambio de régimen en 2018, Estados Unidos los ha intensificado en la preparación para las próximas elecciones en noviembre de 2021. Por ejemplo, un El programa de $ 2 millones llamado RAIN ("Asistencia de respuesta en Nicaragua") tiene como objetivo lograr "una transición ordenada" del actual gobierno de Ortega a uno "comprometido con el estado de derecho, las libertades civiles y una sociedad civil libre".

Francamente, es probable que tales acciones tengan poco impacto en el resultado de las elecciones. Con tres meses para el final, las encuestas de opinión muestran un apoyo constante al gobierno de Ortega (a mediados de julio, el 62,8 por ciento de los que tenían la intención de votar) en comparación con la oposición (22,8 por ciento). Las encuestas también muestran que los eventos de 2018 y la reciente intervención de Estados Unidos están frescos en la mente de las personas, y que no quieren volver a los conflictos violentos, rechazan la interferencia extranjera y dan prioridad a restaurar el crecimiento económico por encima de otros problemas.

Es por eso que los arrestos recientes de activistas de la oposición, aunque reciben mucha atención a nivel internacional, son considerados con indiferencia por muchos nicaragüenses con quienes he hablado, o incluso son bienvenidos. Muchos de los detenidos, incluidos ex sandinistas como Dora María Téllez que organizaron los controles de carretera de Masaya, están vinculados a la violencia de 2018; varios viajaron a los Estados Unidos alegando sanciones más duras contra su propio país; uno, el periodista Miguel Mora, pidió el secuestro de la familia Ortega y condujo programas de radio sobre la mejor forma de asesinarlos.

La gente también pregunta por qué, si Estados Unidos tiene sus propias leyes contra la injerencia extranjera en las elecciones y ha arrestado a 535 personas acusadas de atacar el Capitolio en enero de 2021, se opone a que Nicaragua tome medidas similares contra quienes reciben dinero extranjero o intentan derrocar al Gobierno. estado. Casualmente, si bien la Unión Europea ha seguido el ejemplo de Estados Unidos en la aplicación de sanciones, también está planificando una legislación a nivel europeo para limitar la influencia extranjera en las elecciones que cubren los mismos temas que las nuevas leyes de Nicaragua.

Aquí hay algunos hechos más que deberían pesar en la política exterior de Estados Unidos. Nicaragua está abierta a los mercados estadounidenses: tiene más comercio estadounidense que cualquier otro país de la región y alberga empresas estadounidenses como Cargill, Walmart y otras. Su estabilidad y seguridad significan que envía a Estados Unidos pocos migrantes, mientras que Honduras, El Salvador y Guatemala han enviado a más de 2 millones de migrantes a Estados Unidos desde 2014. La región lucha por manejar la pandemia actual, pero el Instituto de la Universidad de Washington para Health Metrics and Evaluation dice que Nicaragua tiene la tasa de mortalidad más baja de las Américas, con menos estrés en su sistema hospitalario. Negada la ayuda de Estados Unidos, no ha recurrido a China en busca de vacunas, como El Salvador, pero mantiene fuertes vínculos con aliado de Estados UnidosTaiwán . En los tribunales estadounidenses, Honduras es descrita como un narcosestado , y sus funcionarios gubernamentales supuestamente facilitan el procesamiento y envío de cocaína a los Estados Unidos. Por el contrario, Nicaragua es más eficaz que sus vecinos para disuadir los envíos de drogas desde Sudamérica. Estados Unidos critica presuntos abusos contra los derechos humanos en Nicaragua, pero ignora en gran medida el terrible historial de derechos humanos de los países del “triángulo norte”.

En una reunión con ministros de Relaciones Exteriores de Centroamérica en junio de 2021, Antony Blinken instó a los gobiernos a "trabajar para mejorar la vida de las personas en nuestros países de manera real y concreta". Podría decirse que Nicaragua es un líder regional en este sentido. El canciller de Nicaragua, en una reunión bilateral con Blinken, pidió una "relación amistosa, respetuosa e igualitaria entre los estados soberanos". Estados Unidos debería responder ofreciendo la mano de la amistad. Debería retirar las sanciones, cesar sus esfuerzos por “promover la democracia” y reconsiderar por qué tomó tanto tiempo para considerar enviar a Nicaragua una parte de las vacunas que le ha dado al resto de América Latina.

Este artículo fue elaborado en colaboración por Economy for All, un proyecto del Independent Media Institute.