La organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) lanzó este martes una campaña mundial para erradicar la malnutrición, que genera carencias alimentarias y también obesidad.

En un informe denominado "Sistemas Alimentarios para una Mejor Nutrición", los expertos de la organización calcularon que dos mil millones de personas en el mundo sufren de una o más deficiencias de micronutrientes, mientras que mil 400 millones tienen sobrepeso, de los cuales 500 millones son obesos.

En el texto precisaron que "el coste de la desnutrición para la economía mundial en pérdida de productividad y gastos de atención sanitaria es inaceptablemente alto y podría alcanzar hasta cinco por ciento del producto interno bruto (PIB) mundial: 3,5 billones de dólares, equivalentes a 500 dólares por persona. Casi la cifra del PIB anual de Alemania, la mayor economía de Europa", recalcó la entidad internacional.

Si bien la FAO sigue enfocado en disminuir el número de personas que padecen hambre en el mundo (870 millones de personas entre 2010-2012), considera crucial combatir la malnutrición y sus consecuencias.

Según el estudio, difundido por agencias internacionales, "26 por ciento de todos los niños menores de cinco años sufren retraso del crecimiento y 31 por ciento sufre de deficiencia de vitamina A".

"En términos sociales, la desnutrición infantil y materna siguen reduciendo la calidad de vida y la esperanza de vida de millones de personas, mientras que los problemas de salud asociados a la obesidad, como las enfermedades cardíaca y diabetes, afectan a millones más", explicó la FAO.

Para combatir la malnutrición, la entidad recomienda una alimentación sana y una buena nutrición, que "debe comenzar con la alimentación y la agricultura".

"La forma en que cultivamos, criamos, procesamos, transportamos y distribuimos los alimentos influye en lo que comemos", sostuvo el informe.

La FAO reconoce que el problema es cada vez más evidente en los países con economías emergentes, como China y Brasil, debido al incremento de la población urbana y al aumento de recursos económicos.

La entidad enumera una serie de recomendaciones entre ellas invertir e investigar para aumentar la productividad de cereales básicos, como maíz, arroz, trigo así como legumbres, carne, leche , verduras y frutas.

Alerta por cifra de sobrepeso

Por primera vez en la historia, el número de personas con sobrepeso comienza a equipararse con el número de personas subnutridas en todo el mundo.

En Colombia, 41 por ciento de la población tiene sobrepeso; en Brasil 36 por ciento; en China, la proporción de adultos con sobrepeso aumentó más de 50 por ciento entre 1969 y 1992. En Namibia, 21 por ciento de las mujeres tienen sobrepeso; en Zimbabwe más del 23 por ciento.

"Aunque se considera a menudo un símbolo de riqueza y abundancia, la obesidad suele ser un signo de nutrición deficiente", subrayó el estudio, que invita a los países en desarrollo que avanzan a educar a la población acerca del consumo de los alimentos apropiado para evitar paradójicamente lo que podría ser una abrumadora carga económica y social en los próximos 15 o 20 años.